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Vol test de nouveau repoussé pour la capsule Starliner de Boeing vers l'ISS

Une mission d'essai non habitée de la capsule spatiale de Boeing, Starliner, qui doit à terme servir de taxi pour acheminer des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS), a de nouveau dû être repoussée, a déclaré la Nasa lundi.

Cet essai, déjà reporté à début avril, va souffrir d'un nouveau retard, cette fois entraîné par le mauvais temps au Texas, qui a notamment provoqué de vastes coupures de courant dans cet État du sud des États-Unis.

«Nous avons perdu du temps avec la mauvaise météo à Houston, environ une semaine», a déclaré Steve Stich, responsable du programme des vols commerciaux de la Nasa, durant une conférence de presse. La nouvelle date est en cours d'«évaluation», a-t-il ajouté.

Un test de Starliner avec des astronautes à bord est ensuite prévu, toujours en 2021, «pour le moment en septembre», a-t-il ajouté.

En décembre 2019, lors d'un premier vol d'essai, la capsule n'avait pas réussi à s'amarrer à l'ISS, et était revenue sur Terre prématurément -- un revers pour le géant de l'industrie aérospatiale.

Depuis, son programme a pris beaucoup de retard par rapport à SpaceX, l'autre société choisie par la Nasa pour développer un véhicule permettant de rejoindre l'ISS depuis les États-Unis.

Sa capsule Crew Dragon a déjà acheminé des astronautes vers la Station en juin, puis en novembre 2020, et quatre autres, dont le Français Thomas Pesquet, s'y rendront à nouveau à son bord en avril prochain.