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Le Texas lève l'obligation du port du masque et va rouvrir l'économie à 100%

Le gouverneur républicain du Texas, Greg Abbott, a annoncé mardi la fin du port du masque obligatoire et la réouverture totale des commerces, estimant que le deuxième État le plus peuplé des États-Unis avait «les moyens de protéger» sa population du coronavirus.

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«À partir de mercredi prochain, tous les commerces de tout type peuvent ouvrir à 100% de leur capacité», a affirmé le gouverneur dans un décret qui «met fin au port obligatoire du masque dans tout l'État» en place depuis juillet 2020.

«Grâce aux avancées médicales des vaccins et des traitements aux anticorps, le Texas a désormais les moyens de protéger les Texans du virus», a ajouté Greg Abbott.

Même si «la COVID-19 n'a pas disparu», l'État du sud du pays «est bien meilleure position» qu'en octobre, quand la capacité des commerces avait été limitée à 75%.

«Il est maintenant temps d'ouvrir le Texas à 100%», a-t-il dit lors d'une visite dans un restaurant de Lubbock, dans le nord-ouest de l'État.

AFP

«Depuis près de six mois, trop de Texans ont été privés de l'opportunité de travailler, trop de petits chefs d'entreprises ont eu du mal à payer leurs factures», a ajouté M. Abbott. «Nous nous assurons que tous les commerces et les familles au Texas aient la liberté de déterminer leur propre destin.»

Les entreprises peuvent toutefois limiter la capacité d'accueil de leurs locaux ou mettre en place des protocoles sanitaires, souligne le décret du gouverneur.

Près de 44 000 personnes sont mortes de la COVID-19 au Texas depuis le début de l'épidémie, selon les données de l'université Johns Hopkins.

Lundi, la directrice des Centres américains de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), la principale agence fédérale de santé publique du pays, avait mis en garde contre tout relâchement, notamment sur le port du masque.

«Je suis très inquiète des informations selon lesquelles de plus en plus d'États lèvent précisément les mesures que nous avons recommandées pour protéger les gens», avait déclaré Rochelle Walensky lors d'un point presse. »Ce n'est pas le moment d'assouplir les dispositifs cruciaux dont nous savons qu'ils peuvent stopper la diffusion de la COVID-19.»