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Minneapolis à cran après un nouveau drame en plein procès du meurtre de George Floyd

Le procès du policier blanc accusé d'avoir tué l'Afro-Américain George Floyd a repris lundi à Minneapolis, dans un climat de tensions exacerbées par la mort d'un jeune homme noir abattu par les forces de l'ordre.

Après deux semaines intenses, les débats devraient encore durer huit jours, a estimé le juge Peter Cahill à la reprise de l'audience dans cette grande ville du nord des États-Unis.

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«Le huis clos sera ordonné pour le jury à compter de lundi (prochain), jour où l'on attend les dernières plaidoiries», a déclaré le magistrat qui supervise le procès pour meurtre du policier Derek Chauvin.

Prenant acte des échauffourées survenues dans la nuit, l'avocat de l'accusé lui a demandé d'isoler immédiatement les jurés, mais le juge Cahill a refusé. «Je comprends qu'il y ait des troubles civils», mais «je ne crois pas que cela soit un motif d'inquiétude supplémentaire», a-t-il justifié.

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L'accusation a ensuite entamé l'interrogatoire d'un cardiologue, pour qui George Floyd a «fait un arrêt cardiaque en raison d'un manque d'oxygène» lié à la position dans laquelle les policiers l'ont maintenu le 25 mai.

Ce jour-là, Derek Chauvin a appuyé pendant près de dix minutes avec son genou sur le cou du quadragénaire noir plaqué au sol et menotté. Son avocat Eric Nelson soutient toutefois qu'il n'a pas causé la mort de George Floyd et que ce dernier a succombé à une overdose combinée à des faiblesses cardiaques.

«Après vérification des faits, je peux affirmer avec un haut niveau de certitude médicale que George Floyd n'a pas fait de crise cardiaque simple ni d'overdose», a rétorqué lundi Jonathan Rich.

AFP

Les procureurs devraient encore convoquer un autre expert puis un frère de la victime avant de céder la place à la défense pour ces audiences retransmises en direct par la plupart des grandes chaînes de télévision américaines.

Lundi, les caméras sont également braquées en dehors du tribunal sur un nouveau drame, qui a ravivé la colère contre les forces de l'ordre et poussé les autorités à renforcer le dispositif sécuritaire à Minneapolis.

Manifestations, violences, soldats de la Garde nationale et couvre-feu: les tensions dans la nuit de dimanche à lundi ont replongé la ville dans les heures troubles qui avaient suivi la mort de George Floyd, tout en restant plus circonscrites.

Dimanche après-midi, la police a tué un jeune homme noir de 20 ans, Daunte Wright, alors qu'il circulait en voiture avec sa petite amie à Brooklyn Center, en banlieue de la métropole.

Les agents lui ont demandé de s'arrêter après avoir constaté une infraction au code de la route. Ils se sont alors aperçus qu'il faisait l'objet d'un mandat d'arrêt et ont voulu l'arrêter, selon un communiqué de leurs services.

Le jeune homme est alors remonté dans sa voiture et un policier a sorti son arme, ouvert le feu et l'a mortellement touché. La passagère du véhicule a également été blessée, sans que sa vie soit en danger, a précisé la police.

Une enquête pour déterminer si l'usage de la force était justifié a immédiatement été ouverte par des agents de l'État du Minnesota.

«Il n'y avait NUL besoin de sortir une ARMÉ», a estimé, sans attendre, l'avocat de la famille Floyd, Ben Crump. «Ce niveau de force MORTELLE alors que notre pays revit la mort tragique de George Floyd dans la MÊME VILLE est absolument inacceptable», a-t-il encore tweeté.

Des centaines de personnes sont descendues dans la rue pour réclamer justice, certaines en brandissant des bannières «Black Lives Matter» (les vies noires comptent).

Un petit groupe s'est rassemblé devant le poste de police de Brooklyn Center où, après des échauffourées, la police a fait usage de gaz lacrymogène et de grenades assourdissantes pour disperser la foule, selon un journaliste de l'AFP. Vers minuit, la Garde nationale a été déployée sur le site.

Le maire de Brooklyn Center, Mike Elliott, a parlé d'une «tragédie» et décrété un couvre-feu nocturne.

Le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, a dit suivre «la situation de près». «Notre État pleure encore une fois la perte de la vie d'un homme noir aux mains des forces de l'ordre», a-t-il tweeté.