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Une fusillade dans une école fait plusieurs victimes, dont un policier

Knoxville Police TN / Twitter

Plusieurs personnes ont été touchées lundi par des tirs dans un lycée de Knoxville, ville de l'État américain du Tennessee, a annoncé la police.

«Les agents du département de police de Knoxville ont été dépêchés au lycée Austin-East Magnet après le signalement d'un homme probablement armé dans l'établissement», a annoncé la police sur Twittter.

«Des coups de feu ont été tirés alors qu'ils s'approchaient du suspect», a-t-elle détaillé, précisant qu'un policier avait été touché, mais que ses jours n'étaient probablement pas en danger.

Un homme est décédé sur place, tandis qu'un autre a été placé en détention «pour enquête plus approfondie», ajoutent les autorités. Elles ne précisent pas si la personne décédée fait partie des suspects.

La maire de la ville, Indya Kincannon, a déclaré à la presse locale avoir échangé avec le policier touché qui «est conscient» et «reste positif».

Un site pour que les familles se retrouvent a été ouvert dans un stade de baseball adjacent au lycée, indiquent les autorités de cette ville de 180 000 habitants, dans le sud du pays.

«L'établissement a été sécurisé et les élèves qui n'étaient pas concernés par l'incident ont été confiés à leurs familles», a indiqué dans un tweet un responsable du district scolaire, Bob Thomas.

Bill Lee, le gouverneur du Tennessee qui avait quelques jours plus tôt renforcé les droits des détenteurs d'armes dans son État, a déploré une situation «tragique et très difficile».

Les fusillades en milieu scolaire sont un fléau récurrent aux États-Unis depuis la tuerie de Columbine, dans le Colorado, en avril 1999.

Dénonçant l'«épidémie» de la violence par armes à feu, le président Joe Biden a dévoilé la semaine dernière des mesures ciblées visant à limiter la prolifération de ces armes aux États-Unis.

L'État du Tennessee, réputé pour être le berceau de la musique country, est longé par le massif des Appalaches.