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Meng Wanzhou demande un report des audiences d'extradition

Une cadre de Huawei arrêtée au Canada fin 2018 a demandé lundi un report de plusieurs mois de la dernière phase des audiences d'extradition vers les États-Unis, en raison de nouveaux documents susceptibles de l'innocenter selon ses avocats.

Ces derniers demandent que les prochaines audiences devant la Cour suprême de Colombie-Britannique, qui devaient débuter le 26 avril pour trois semaines, ne reprennent que le 3 août.

La défense de Meng Wanzhou, arrêtée à Vancouver à la demande de la justice américaine, estime avoir besoin de plus de temps pour étudier de nouveaux documents que la banque HSBC a accepté de lui transmettre.

Ces documents pourraient, selon ces avocats, montrer que les États-Unis ont délibérément «trompé» le Canada sur les allégations de fraude qui sont reprochées à l'ex-directrice financière de Huawei.

«Nous voulons un ajournement d'une durée limitée pour étudier ce que nous considérons être des documents pertinents», a plaidé lundi Richard Peck, l'un des avocats de Mme Meng. «Cet ajournement est nécessaire pour assurer une équité fondamentale», a-t-il dit.

Le géant chinois des télécoms avait annoncé le 12 avril dernier avoir trouvé un accord avec la banque HSBC à Hong Kong pour obtenir de nouveaux documents dans cette affaire, après avoir essuyé un échec lors d'une demande similaire devant un tribunal de Londres en février dernier.

Les États-Unis accusent la fille du fondateur de Huawei d'avoir menti à un cadre de la banque HSBC, lors d'une rencontre à Hong Kong en 2013, sur les liens entre le groupe chinois et une filiale qui vendait des équipements à l'Iran, exposant l'établissement à des sanctions américaines.

Le représentant du procureur canadien a rejeté cette nouvelle requête, qui devra être tranchée par la juge qui dirige les audiences.

«C'est la dernière tentative en date de transformer cette procédure en un procès criminel qui devrait se tenir» aux États-Unis, a estimé l'accusation dans un document publié lundi à l'audience. «Elle repose sur des allégations non confirmées (...) fermement contestées par l'accusation».

L'arrestation de Meng Wanzhou début décembre 2018 à l'aéroport de Vancouver, suivie quelques jours plus tard en Chine par celle de deux Canadiens accusés d'espionnage et récemment jugés, a provoqué une grave crise diplomatique entre Pékin et Ottawa.

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