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Premier anniversaire sans son époux pour la reine

Elizabeth II célèbre mercredi ses 95 ans, quatre jours après avoir enterré son époux le prince Philip qui l'a fidèlement soutenue pendant 73 ans.

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Ce sera son premier anniversaire sans celui qu'elle définissait comme sa «force» et son «soutien», depuis leur mariage en novembre 1947 et son couronnement en juin 1953. Cet événement intervient en plein deuil pour la famille royale, ce qui risque d'annuler tout événement public lié à cette occasion tel que la publication d'un portrait officiel.

Philip, duc d'Édimbourg, est mort «paisiblement» le 9 avril au château de Windsor à l'âge de 99 ans. Elizabeth II, avec qui il a eu quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward) lui a fait ses adieux samedi lors d'obsèques organisées en petit comité en raison de la pandémie de coronavirus.

Image marquante de la cérémonie, la reine était assise seule sur un banc de la chapelle, le visage couvert d'un masque noir pour se protéger du virus.

La période de deuil s'achèvera vendredi et la reine reprendra ses engagements officiels.

«Elle sera personnellement effondrée par (ce décès), mais je ne pense pas que la mort du duc d'Édimbourg aura un impact sur son travail», a relevé Joe Little, rédacteur en chef de Majesty Magazine. «Il y a la reine publique et il y a la reine privée, et elle est douée pour compartimenter», a-t-il estimé.

Elizabeth II est désormais seule pour affronter les crises qui agitent la famille royale, telle que les récentes accusations de racisme lancées par son petit-fils Harry et son épouse métisse Meghan, depuis les États-Unis où ils vivent.

L'enterrement de son grand-père a été l'occasion pour le prince Harry de revenir au Royaume-Uni pour la première fois depuis sa mise en retrait de la famille royale.

Si l'anniversaire de la reine tombe le 21 avril, il est traditionnellement célébré en juin par une grande parade militaire dans le centre de Londres, baptisée le «Salut aux couleurs» et rassemblant des centaines de militaires et des milliers de spectateurs.

Cette cérémonie tire son origine des préparatifs pour la guerre, tous les drapeaux étant montrés aux soldats afin qu'ils les reconnaissent dans la confusion des combats.

Mais en raison de la pandémie, la cérémonie est annulée pour la deuxième année consécutive, a annoncé le mois dernier le palais de Buckingham.

L'an dernier, la cérémonie avait été remplacée par un événement de taille réduite au château de Windsor, où Elizabeth II s'est repliée depuis mars 2020, lors du premier confinement.

Depuis, plus de 127 000 personnes sont décédées dans les 28 jours ayant suivi un dépistage positif à la COVID-19, faisant du Royaume-Uni le pays le plus endeuillé d'Europe.