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Cinquantième anniversaire pour le glissement de terrain de Saint-Jean-Vianney

C'était il y a 50 ans, le 4 mai 1971... Trente et une personnes et quarante-deux maisons étaient emportées par un immense glissement de terrain à Saint-Jean-Vianney, au Saguenay-Lac-Saint-Jean.

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À l'occasion de ce triste anniversaire, une cérémonie de recueillement s'est déroulée mardi sur les lieux du drame, en présence de plusieurs survivants et de dignitaires.

Un mémorial a été dévoilé sur le site en mémoire des victimes. Le nom de chacun des 31 disparus y est inscrit. Douze d'entre eux n'ont d'ailleurs jamais été retrouvés.

Une palissade est également apparue à l'entrée du mémorial. La structure de métal présente des photographies marquantes de l'époque, de même que des textes relatant les événements.

Un sentier pédestre a aussi été aménagé, permettant aux citoyens de constater l'ampleur du sinistre.

«Nous avons un devoir de mémoire non seulement envers les personnes disparues, mais envers les survivants et survivantes», a déclaré la mairesse de Saguenay, Josée Néron.

Rolande Lavoie, la fille du maire de Saint-Jean-Vianney à l'époque, et présidente de la Corporation pour la sauvegarde et la valorisation de Saint-Jean-Vianney, s'est dite émue que des actions concrètes soient enfin mises de l'avant pour ne pas que Saint-Jean-Vianney tombe dans l'oubli.

«Moi, ce que j'aime, c'est que mes petits-enfants, c'est important qu'ils se souviennent», a-t-elle affirmé.

La catastrophe naturelle a également été désignée par le ministère de la Culture et des Communications comme événement historique.