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Vaccin anti-COVID: premiers résultats positifs pour les essais de Moderna sur une 3e dose

La société américaine de biotechnologie Moderna a publié mercredi de premiers résultats positifs concernant les essais d'une version modifiée de son vaccin développée spécifiquement contre le variant sud-africain, ainsi que sur l'effet d'une troisième dose de son vaccin initial contre la COVID-19.

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«Nous sommes encouragés par ces nouvelles données, qui renforcent notre confiance dans l'idée que notre stratégie de (doses de) rappel devrait conférer une protection contre ces nouveaux variants», a déclaré dans un communiqué Stéphane Bancel, le patron de Moderna.

Quarante personnes déjà vaccinées, c'est-à-dire qui avaient reçu les deux doses du vaccin initial de Moderna entre six et huit mois avant ces essais, y ont participé.

Certaines ont reçu une troisième injection d'une nouvelle formule (appelée mRNA-1273.351) développée contre le variant sud-africain, et d'autres une troisième dose du vaccin initial.

Ces deux options «ont augmenté les titres (niveaux, NDLR) d'anticorps neutralisants contre le SARS-CoV-2 et deux variants préoccupants», à savoir les variants Sud-Africain et brésilien, a déclaré Moderna.

Les taux d'anticorps ont été mesurés chez les participants deux semaines après la troisième injection. Ils «ont augmenté à des niveaux similaires ou plus élevés» que ceux relevés après la première série de deux injections, souligne l'entreprise.

La formule du vaccin développée spécifiquement contre le variant sud-africain s'est révélée plus efficace contre celui-ci que le vaccin initial, a ajouté Moderna.

Une autre option, une dose contenant à la fois le vaccin initial et la nouvelle formule, est également à l'étude, mais aucun résultat n'a encore été révélé la concernant.

Le vaccin de Moderna utilise une nouvelle technologie, dite de l'ARN messager (mRNA).

Cette technique «permet la fabrication rapide de candidats-vaccins qui incluent des mutations clés du virus, permettant potentiellement un développement plus rapide de futurs vaccins alternatifs» contre des nouveaux variants potentiels, a indiqué Stéphane Bancel.

«Nous continuerons à faire autant de mises à jour que nécessaire de notre vaccin contre la COVID-19 afin de placer la pandémie sous contrôle», a-t-il ajouté.