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Un richissime héritier jugé pour meurtre à Los Angeles

Le procès pour meurtre de Robert Durst, un richissime et fantasque septuagénaire rendu célèbre par un documentaire de la chaîne HBO qui lui fut consacré, a repris lundi à Los Angeles après une suspension de 14 mois provoquée par la pandémie de coronavirus.

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Le multimillionnaire de 78 ans est accusé d'avoir tué son amie Susan Berman d'une balle dans la tête au domicile de cette dernière en 2000.

Le procès de Robert Durst, qui plaide non coupable, s'était ouvert à l'issue d'une longue procédure en mars dernier à Los Angeles. Mais l'audience avait dû être suspendue seulement deux jours plus tard en raison de la pandémie.

À la reprise lundi matin, les avocats du richissime héritier ont demandé un report en arguant de cette longue interruption et de la santé chancelante de leur client, qui se trouve en détention, mais n'était pas présent au tribunal.

Le juge Mark Windham a toutefois rejeté cette requête, soulignant que la défense «avait eu au moins cinq ans pour se préparer à tous les cas de figure dans cette affaire».

L'accusation estime que Susan Berman, 55 ans à l'époque du meurtre, avait aidé Robert à dissimuler son rôle dans le meurtre de sa femme Kathleen et que M. Durst a fini par tuer Mme Berman pour l'empêcher de répondre aux policiers new-yorkais qui enquêtaient sur la disparition de son épouse en 1982.

Mouton noir d'une des plus grandes familles de l'immobilier new-yorkais, Robert Durst avait été arrêté en mars 2015 à la veille de la diffusion du dernier épisode d'un documentaire biographique en six parties, diffusé par la chaîne HBO. Intitulé «The Jinx», la série avait relancé l'intérêt du grand public pour cette affaire et Robert Durst y figurait lui-même.

«The Jinx» revenait sur un autre épisode sanglant de la vie de Robert Durst: le meurtre d'un voisin, qu'il avait ensuite démembré et jeté à la mer pour tenter de faire disparaître le corps.

Le sulfureux millionnaire s'était à l'époque réfugié au Texas, où il vivait déguisé en femme et prétendait être muet, dans un petit appartement sordide.

Il avait été acquitté pour ce crime grâce à une armée d'avocats prestigieux qui avaient plaidé un mélange de légitime défense, de coup de feu parti accidentellement et d'actes commis sous l'emprise de l'alcool.

Dans «The Jinx», M. Durst semblait faire un aveu involontaire, se murmurant à lui-même alors qu'il était aux toilettes et que son micro sans fil n'était pas désactivé: «Qu'est-ce que j'ai fait? Je les ai tous tués, évidemment.»

Lors d'un entretien avec les procureurs après son arrestation, M. Durst s'était défendu en affirmant qu'il était sous l'emprise de drogue pendant le tournage du documentaire et que ces propos ne signifiaient donc rien de particulier.

Le procès de Robert Durst est prévu pour durer plusieurs mois.

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