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Comparution et révélations sur l'auteur de l'attaque de London

Le jeune homme accusé d'avoir délibérément fauché et tué quatre membres d'une famille musulmane dimanche en Ontario, a brièvement comparu devant un juge jeudi alors que de premiers éléments sur sa personnalité et son arrestation commencent à émerger.

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Nathaniel Veltman, 20 ans, a comparu pendant quelques minutes par visioconférence depuis sa prison en milieu de matinée, lors d'une audience de procédure. 

Vêtu d'un t-shirt et d'un pantalon orange, portant un masque, cheveux courts, il a simplement décliné son identité et répondu à quelques questions sur sa défense. Une nouvelle audience est prévue lundi.

Le jeune homme, qui n'a pas de casier judiciaire et aucune affiliation connue avec une organisation extrémiste, a été inculpé lors d'une première audience en début de semaine de quatre chefs de meurtres avec préméditation et d'une tentative de meurtre. S'il est reconnu coupable, il encourt la réclusion à perpétuité.

La police n'a pas exclu de porter d'autres accusations de nature «terroriste» contre le suspect suite à ce drame qui a choqué le Canada. Le premier ministre Justin Trudeau et plusieurs responsables de la communauté musulmane ont dénoncé une «attaque terroriste».

Selon la police de London, en Ontario, Veltman avait délibérément foncé sur la famille Afzaal avec son pick-up dans le cadre d'un acte «prémédité et planifié, motivé par la haine». 

Cinq membres de la même famille avaient été fauchés alors qu'ils attendaient de traverser à un carrefour. Quatre d'entre eux ont été tués -un couple, leur fille et sa grand-mère- et un enfant de 9 ans, grièvement blessé, a survécu. 

L'auteur présumé des faits avait fui la scène de crime, mais a été arrêté sept kilomètres plus loin dans le stationnement d'un centre commercial, où un chauffeur de taxi s'est retrouvé face à face avec lui, selon le patron de ce dernier cité par les médias canadiens.

Le suspect a garé sa camionnette derrière la voiture du chauffeur de taxi, lui-même musulman, et s'est mis à l'injurier, a raconté le président de l'entreprise, Hasan Savehilaghi.

«Il a crié à notre collègue d’appeler la police parce qu’il avait tué quelqu’un», a-t-il précisé.

Croix gammée   

Le suspect portait un t-shirt arborant une croix gammée, une veste pare-balles et un casque militaire, et il riait lors de son arrestation, selon le témoignage du chauffeur de taxi cité par son patron.

L'homme a été décrit en 2016 comme un être colérique qui était traité pour des troubles mentaux, dans des documents de justice remontant au divorce de ses parents et cités par les médias canadiens. Lui et sa sœur jumelle sont les aînés d'une famille de six enfants, âgés aujourd'hui entre 10 et 20 ans.

«Il était souvent maladroit socialement, manquait de confiance et était préoccupé par ce que les autres pensaient de lui», selon un rapport d'un psychologue de 2017 cité par les médias canadiens.

L'attaque a coûté la vie à trois générations de la famille Afzaal, originaire du Pakistan et installée au Canada depuis 2007: Madiha, 44 ans, étudiante doctorante dans le domaine de l'environnement, son mari Salman, un physiothérapeute de 46 ans, leur fille Yumna, 15 ans, et la grand-mère, âgée de 74 ans, selon un communiqué de la famille.

Le fils du couple, Fayez, a été grièvement blessé, mais ses jours ne sont pas en danger.

Le drame a provoqué émotion et colère au sein de la communauté musulmane canadienne, et un élan de solidarité dans la population en général.

Il a aussi relancé le débat sur la montée des violences anti-musulmans dans ce pays longtemps réputé tolérant et ouvert.

Mardi soir, plusieurs milliers de personnes ont assisté à London à une veillée funèbre en plein air en hommage aux victimes, en présence de nombreux dirigeants politiques dont M. Trudeau.

La population de London a également été invitée à se joindre aux obsèques des victimes, qui seront célébrées et diffusées en visio samedi, selon le funérarium.