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Douche froide pour les partisans du Canadien

L’ambiance festive s’est rapidement dissipée mercredi soir au Centre Bell et ses alentours après la défaite dure à avaler du Canadien, mais les partisans de la Sainte-Flanelle s’entendent tous pour dire que les exploits de l’équipe en série ont mis un baume sur une dernière année marquée par la pandémie.

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«On y a cru du début à la fin. Je n’ai jamais été aussi euphorique depuis les 10 dernières années. Ces séries-là ont changé mon mal de place avec la COVID», lance Sébastien Dubois, attablé avec deux proches dans un resto-bar pour écouter la partie.

Gonflés à bloc par la victoire dramatique de lundi, les partisans étaient pleins d’espoir, mercredi, au centre-ville de Montréal, durant la cinquième rencontre entre le Tricolore et Tampa Bay.

Puisque le match se déroulait sur la glace du Amalie Arena en Floride, une diffusion avait aussi lieu à l’intérieur du Centre Bell mercredi soir.

«Je suis confiante depuis le début que Tampa Bay allait gagner en 5. C’était écrit dans le ciel. Je vis une belle soirée en ce moment. Je n’ai jamais vu autant de personnes au même endroit depuis un an», partage Britanny Laflamme, une des rares fans du Lightning sur place.

Son de cloche différent pour Xavier Julien, qui était convaincu de la victoire du Canadien après le triomphe de lundi dernier.

«C’est la déception totale ce soir. La saison est finie. On s’est rendu loin pour ne pas gagner», laisse-t-il tomber, en pensant au Lightning qui a soulevé la coupe Stanley pour la deuxième fois en neuf mois.

Venus de loin    

Plusieurs partisans du Canadien ont fait le voyage de loin pour assister au match numéro 5 à Montréal. C’est le cas de la famille de Carole Jean-Baptiste, venue de l’Alberta juste pour l’occasion.

«Pour rien au monde on ne voulait manquer ça. Peu importe le résultat ce soir, on passe un beau moment et on est fiers de nos Canadiens», conclut l’Albertaine.

Haute surveillance    

«Olé! Olé! Olé!», scandaient au début de la soirée les fans. Les partisans euphoriques s’époumonaient pour encourager le Tricolore qui jouait pour sa survie. Ils sont finalement rentrée sans faire de grabuge.

Les festivités se sont déroulées une dernière fois sous les yeux de plusieurs centaines de policiers aux aguets. Des agents du Service de police de la Ville de Montréal (SPVM), de la Sûreté du Québec (SQ) et la police montée sillonnaient toutes les rues aux abords du Centre Bell durant le match décisif.

Il s’agissait d’ailleurs du rassemblement avec le moins de fans depuis le début des séries, selon nos observations. Contrairement aux autres soirs, aucun feu d’artifice n’a été tiré mercredi.

«Y’a pas mal de policiers, c’est intense ! Je suis juste venue avec mon fils, c’est un fan fini du Canadien. C’est la première fois que je me déplace pour assister à un match. Il m’a suppliée de venir. On veut passer un beau moment mère-fils, c’est tout», confie Hernia Kermouche.

– Avec Nora T. Lamontagne

DES FANS SEREINS    

«Je pense qu’on peut dire qu’on s’y attendait. On quitte quand même contents, parce qu’ils se sont battus jusqu’à la fin.»

– Felix-Antoine Caron.

«Je dis bravo au Canadien. Il faut accepter que le Lightning a très bien joué ce soir.»

– Suzanne Lemieux, 80 ans.

«On est déçus que ça se finisse ce soir, mais on quitte la tête haute et fiers d’eux.»

– Félix Bastien.

«C’était l’équipe négligée, alors se retrouver là après 28 ans, c’est déjà beaucoup.»

– Fredwidg François.

«Oui, il y a de la déception, mais aussi de la résilience. On a eu un beau parcours.»

– Pascal Forget.

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