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États-Unis: démission d'un responsable de l'Église catholique au centre d'un scandale de mœurs

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Un responsable de l'Église catholique aux Etats-Unis a démissionné mardi après des révélations de presse selon lesquelles il aurait supposément utilisé une application de rencontres homosexuelles.

«La conférence des évêques catholiques des Etats-Unis a appris l'existence d'informations de presse en attente de publication, présumant un possible comportement indécent de son secrétaire général, Monseigneur Jeffrey Burrill» a écrit l'organisation dans un communiqué.

«Afin d'éviter que cela détourne l'attention des opérations et du travail de la conférence, Mgr Burrill a démissionné avec effet immédiat», a ajouté l'organisation, ajoutant qu'elle prenait «au sérieux toutes les allégations de conduite inappropriée».

L'Église catholique américaine, qui a été au coeur de plusieurs énormes scandales de pédophilie ces dernières années, a souligné que ces allégations «ne concernaient pas de conduite indécente envers des mineurs».

Le même jour, le site d'informations catholique The Pillar révélait que Jeffrey Burrill, membre du diocèse du Wisconsin (Etat du nord), avait régulièrement utilisé entre 2018 et 2020 l'application de rencontres gays Grindr et que son téléphone portable avait été géolocalisé près d'établissements fréquentés par des homosexuels.

Les utilisateurs de Grindr, qui se présente comme «le plus grand réseau mondial de rencontres pour les personnes gays, bi, trans et queer», créent un profil avec leurs préférences en matière de partenaires et reçoivent une notification quand un autre utilisateur est à proximité.

Nommé en 2016 secrétaire général-adjoint de la conférence des évêques catholiques des Etats-Unis, puis secrétaire général deux ans plus tard, Jeffrey Burrill était notamment chargé de coordonner la réponse de l'Église face aux accusations d'abus sexuels visant le cardinal américain Theodore McCarrick, révélées en juin 2018. L'influent cardinal retraité avait été finalement été défroqué en 2019.

Le rédacteur en chef de The Pillar, JD Flynn, a défendu mercredi la publication de l'article, même si Jeffrey Burrill n'a semble-t-il pas enfreint la législation américaine. Dévoiler les informations privées concernant Monseigneur Burrill relevait «de l'intérêt général», a-t-il soutenu.

«Des dirigeants de l'Église ont reconnu ces dernières années que les incohérences entre le comportement des dirigeants ecclésiastiques et l'attente concernant le célibat peut contribuer à une culture du secret et de la dissimulation, malsaine et nuisible», a-t-il justifié dans un communiqué. 

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