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Repêchage d’expansion: déception à Seattle

Ron Francis a choisi la sagesse et des salaires raisonnables avant l’attrait des gros noms et des contrats interminables. Le Kraken de Seattle fera ses débuts dans la LNH avec un noyau qui reposera sur les épaules d’un ancien capitaine des Flames de Calgary en Mark Giordano, un double gagnant de la coupe Stanley en Yanni Gourde et un ancien marqueur de 30 buts en Jordan Eberle. 

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Jordan Eberle, Chris Driedger, Brandon Tanev, Jamie Oleksiak, Hayden Fleury et Mark Giordano ont été présentés à la foule, hier.

Photo AFP

Jordan Eberle, Chris Driedger, Brandon Tanev, Jamie Oleksiak, Hayden Fleury et Mark Giordano ont été présentés à la foule, hier.

Le Kraken a ainsi résisté à la tentation d’ouvrir ses portes à Carey Price, Vladimir Tarasenko ou Jakub Voracek. Au premier coup d’œil, il n’y a pas une grande vedette. 

Cale Fleury

Photo d'archives, Ben Pelosse

Cale Fleury

Au moment de l’annonce du choix du Canadien, on a ressenti un petit malaise sur la scène à Seattle. Quand Ron Francis a prononcé le nom de Cale Fleury, des partisans du Kraken ont hué cette sélection. Il y avait clairement des fidèles de cette nouvelle équipe qui rêvaient au gardien avec le numéro 31 à la place d’un défenseur qui a passé la dernière saison avec le Rocket de Laval. On peut aussi rappeler que Price a joué son hockey junior à Tri-City, une ville à trois heures seulement au sud-est de Seattle. 

  • Écoutez le chroniqueur sportif de TVA Sports Renaud Lavoie avec Vincent Dessureault sur QUB Radio:   

« Chaque fois que vous avez un nom comme celui de Carey Price qui devient disponible, vous devez le considérer. On a eu beaucoup de discussions à ce sujet, mais en fin de compte, on a décidé d’aller dans une autre direction », a déclaré le manitou du Kraken.

Rapidité et caractère  

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a livré un discours soulignant la venue de la 32<sup>e</sup> concession dans son circuit.

Photo AFP

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a livré un discours soulignant la venue de la 32e concession dans son circuit.

Francis, l’ancien directeur général des Hurricanes de la Caroline, a opté pour plusieurs joueurs dans la fleur de l’âge. Giordano, 37 ans, sera le doyen du Kraken. Le récipiendaire du trophée Norris en 2019 représentera également un candidat de choix pour devenir le premier capitaine de cette 32e équipe de la LNH. 

« Je voulais des joueurs avec du caractère, de la robustesse et de la rapidité », a déclaré Francis. 

Le Kraken misera sur seulement deux joueurs de plus de 30 ans. Eberle sera l’autre trentenaire. Gourde obtiendra visiblement un rôle clé avec l’équipe dirigée par Dave Hakstol, l’ancien entraîneur en chef des Flyers de Philadelphie. 

Yanni Gourde

Photo d'archives, Martin Chevalier

Yanni Gourde

À Tampa, Gourde n’avait pas autant de responsabilités offensives en se retrouvant dans la chaise de troisième centre derrière Brayden Point et Anthony Cirelli. Malgré un rôle de troisième centre, le Québécois de 29 ans a amassé 36 points (17 buts, 19 passes) en 56 matchs. En séries, il a récolté sept points (6 buts, 1 passe) en 23 rencontres. 

Gourde gagnera 5,167 millions jusqu’à la fin de la saison 2024-2025. Techniquement, il aura donc le temps de déposer ses valises pour longtemps à Seattle. 

Trois jeunes gardiens  

Les partisans du Kraken attendaient Carey Price. Ils devront se contenter du gardien Chris Driedger qui a salué la foule à Seattle, hier.

Photo AFP

Les partisans du Kraken attendaient Carey Price. Ils devront se contenter du gardien Chris Driedger qui a salué la foule à Seattle, hier.

Chris Driedger, Vitek Vanecek et Joey Daccord seront les trois gardiens du Kraken. Francis a joué la carte de la jeunesse et des aubaines à cette position. À 27 ans, Driedger aura l’occasion pour une première fois de décrocher un titre de numéro un. Selon diverses sources, il aurait accepté un pacte de 3 ans et 10,5 M$ (3,5 millions par année) pour renoncer à son autonomie complète et vivre l’aventure dans l’État de Washington. 

Vitek Vanecek

Photo d'archives, Ben Pelosse

Vitek Vanecek

En Vanecek, le Kraken comptera également sur un très bon gardien auxiliaire. L’an dernier, le Tchèque de 25 ans a ravi pendant plusieurs semaines le poste de gardien principal des Capitals à l’énigmatique Ilya Samsonov. Il débarquera également à Seattle avec un petit contrat de 0,717 million. 

  

  • Écoutez l'entrevue d'Alexandre Dubé avec Éric Fichaud, analyste à TVA Sports et panéliste de l’émission spéciale sur le repêchage d’expansion du Kraken de Seattle, sur QUB radio:    

Dunn et Lauzon  

Le Kraken a préféré le pari Vince Dunn avec les Blues plutôt que de relancer l’ailier Vladimir Tarasenko. Âgé de 24 ans, Dunn a un beau potentiel offensif. Il a toujours obtenu plus de 20 points à ses quatre premières saisons dans la LNH. 

Vince Dunn

Photo d'archives, AFP

Vince Dunn

Dunn, qui a gagné la coupe Stanley en 2019 avec les Blues, a obtenu 20 points (6 buts, 14 passes) en seulement 43 matchs l’an dernier à St. Louis. 

Jérémy Lauzon

Photo d'archives, Getty Images

Jérémy Lauzon

Le Québécois Jérémy Lauzon s’envolera également pour Seattle. À l’image de Dunn, Lauzon est un jeune défenseur avec un beau potentiel, mais avec une carte de visite complètement différente. 

Lauzon, 24 ans, n’a pas peur du jeu physique et il est très responsable dans son propre territoire. Il a joué près de 19 minutes en moyenne la saison dernière avec les Bruins.  

Calle Jarnkrok

Photo d'archives, AFP

Calle Jarnkrok

Sur papier, le Kraken n’a pas l’équipe la plus impressionnante. Les Carsen Twarynski, Alexander True, William Borgen, Kole Lind et Gavin Bayreuther n’ont pas encore atteint le statut de joueur régulier dans la LNH. 

Mais on croyait aussi que les Golden Knights de Vegas n’avaient pas une formation redoutable en 2017. 

Ils ont pourtant participé à la finale de la Coupe Stanley à leur première année d’existence. 

Le Kraken aura aussi une arme importante dans son jeu, celle d’une petite masse salariale à 52,5 millions. Il n’y a pas de gros et longs contrats au sein de cette équipe. Et Francis pourrait se lancer à la chasse à un joueur autonome sans compensation de renom.  

Les choix du kraken de seattle      

Nom Position Âge Équipe
1. Chris Driedger Gardien 27 ans Panthers
2. Vitek Vanecek Gardien 25 ans Capitals
3. Joey Daccord Gardien 24 ans Sénateurs
4. Mark Giordano Défenseur 37 ans Flames
5. Adam Larsson Défenseur 28 ans Oilers
6. Vince Dunn Défenseur 24 ans Blues
7. Carson Soucy Défenseur 26 ans Wild
8. Jamie Oleksiak Défenseur 28 ans Stars
9. Jérémy LauzonDéfenseur24 ansBruins
10. Cale FleuryDéfenseur22 ansCanadien
11. Gavin BayreutherDéfenseur27 ansBlue Jackets
12. Kurtis MacDermidDéfenseur27 ansKings
13. Haydn FleuryDéfenseur25 ansDucks
14. William BorgenDéfenseur24 ansSabres
15. Dennis CholowskiDéfenseur23 ansRed Wings
16. Yanni GourdeAttaquant29 ansLightning
17. Jordan EberleAttaquant31 ansIslanders
18. Calle JarnkrokAttaquant29 ansPredators
19. Joonas DonskoiAttaquant29 ansAvalanche
20. Mason AppletonAttaquant25 ansJets
21. Jared McCannAttaquant25 ansMaple Leafs
22. Colin BlackwellAttaquant28 ansRangers
23. Morgan GeekieAttaquant23 ansHurricanes
24. Tyler PitlickAttaquant29 ansCoyotes
25. Kole LindAttaquant22 ansCanucks
26. Nathan BastianAttaquant23 ansDevils
27. Alexander TrueAttaquant24 ansSharks
28. Carsen TwarynskiAttaquant23 ansFlyers
29. Brandon Tanev Attaquant 29 ans Penguins
30. John QuennevilleAttaquant25 ansBlackhawks