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Catherine Beauchemin-Pinard remporte la médaille de bronze

Les judokates canadiennes n’avaient jamais remporté une médaille aux 32e olympiades et elles en comptent maintenant deux en autant de jours.

Après le bronze de Jessica Klimkait, lundi, chez les 57 kilogrammes, Catherine Beauchemin-Pinard a doublé la mise chez les 63 kg en montant elle aussi sur la troisième marche du podium en disposant d’Anriquelis Barrios, du Venezuela, par point d’or.

«Je suis soulagée que ça soit fini après un long combat pour le bronze, a mentionné Beauchemin-Pinard, qui a signé sa victoire par un waza-ari. J’avais de l’énergie pour continuer et je sentais que mon adversaire commençait à être fatiguée. Je suis contente de ramener une médaille à mon père. C’était sa fête le 25 juillet et on m’attend pour célébrer. Je vais lui ramener son cadeau de fête.»

Avant le tournoi, la judokate n’avait pas caché ses intentions en mentionnant qu’elle voulait monter sur le podium. «Je savais que j’étais capable de gagner une médaille, mais je devais y aller un combat à la fois, a-t-elle raconté. À mon premier combat, j’étais un peu stressé et mon adversaire [la Danoise Laerke Olsen] avait une bonne stratégie et une bonne défensive, mais j’ai finalement pu profiter d’une faille pour gagner. Après cette première victoire, j’étais plus relaxe.»

«La médaille de Jessica a donné le momentum à l’équipe et j’espère que nos performances vont motiver les jeunes filles et préparer la relève, a ajouté l’étudiante en comptabilité à l’UQAM. J’étais vraiment, vraiment déçue de mon résultat à Rio [défaite à son premier combat]. Au Japon, je venais pour performer. J’étais plus mature et ma préparation a été bien différente. J’ai posé des actions plus réfléchies et oublié les partys. J’ai grandi dans le processus.»

Changement de catégorie

Évoluant chez les 57 kg à Rio, Beauchemin-Pinard s’est tournée vers la catégorie supérieure afin de ne plus avoir à vivre les coupes de poids trop intenses et les diètes. «Je suis plus heureuse à 63 kg. Je n’avais plus de fun à pratiquer le judo chez les 57 kg.»

Ce changement a semé le doute chez certains selon son entraîneur. «Cette médaille est si spéciale parce que plusieurs doutaient des chances de Catherine dans sa nouvelle catégorie, a indiqué Sasha Mehmedovic. On savait que le combat pour le bronze serait difficile parce qu’elles s’étaient affrontées à quelques reprises, mais l’important était que Catherine respecte le plan de match et ne se laisse pas distraire.»

Championne mondiale

En demi-finale, Beauchemin-Pinard a livré une bonne bataille à la Française Clarisse Agbégnénou qui compte cinq titres mondiaux à son actif. «Elle est battable, mais elle est en feu et veut gagner, a-t-elle illustré. J’ai fait un bon combat et je ne suis pas déçue. J’ai perdu contre la fille qui a remporté l’or olympique. J’ai été surprise par la défaite de la Japonaise [Miku Tashir]) qui était la troisième favorite. Sa défaite au deuxième tour a ouvert ma partie du tableau.»

La Française a pris sa revanche de Rio en disposant de la Slovène Tina Trstenjak en finale pour l’or.

Antoine Valois-Fortier s’arrête en huitième de finale

Pour sa part, Antoine Valois-Fortier a subi une défaite crève-cœur lors de son combat des huitièmes de finale chez les 81 kg.

Celui qui en était à ses troisièmes olympiades a été battu 1 à 0 par le Russe Alan Khubetsov. Le tombeur du Canadien a inscrit l’unique point dans la première minute de l’affrontement.

«Évidemment, j’aurais bien aimé passer Khubetsov, a-t-il lancé. Je l’avais déjà battu avant, donc je savais que j’en étais capable. Mon plan de match était bien établi, je voulais mettre ma main droite sur son revers pour garder la distance, mais dans la première minute, j’ai compris que son objectif était de m’empêcher de poser cette main à cet endroit. Je n’ai pas eu le temps de m’adapter avant qu’il marque un point.»

Précédemment, Valois-Fortier a eu besoin de la prolongation pour se débarrasser du Grec Alexios Ntanatsidis. Le médaillé de bronze en Angleterre (2012) a profité de la troisième pénalité de son rival pour remporter son premier duel au Japon.

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