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Découverte à Casablanca de l'Acheuléen le plus ancien d'Afrique du Nord

La découverte de l'Acheuléen le plus ancien d'Afrique du nord, un homme préhistorique ayant vécu il y a 1,3 million d'années près de Casablanca, au Maroc, «enrichit» le débat sur l'émergence de sa civilisation sur le continent, d'après des chercheurs marocains.

Jusqu'à présent, les archéologues estimaient que les Acheuléens, dont l'une des caractéristiques est l'invention des outils bifaces, pendant le paléolithique inférieur, s'étaient établis il y a 700.00 ans dans cette partie d'Afrique du Nord.

«Avec ce nouveau rebond chronologique, presque le double, le pays se positionne à l'échelle du continent (africain) où l'Acheuléen est documenté à presque 1,8 million d'années en Afrique de l'Est et 1,6 million d'années en Afrique du Sud», a expliqué l'archéologue marocain Abdelouahed Ben Ncer.

Il s'agit d'une découverte «majeure» qui «contribue à enrichir le débat sur l'émergence de l'Acheuléen en Afrique», s'est félicité le codirecteur du programme franco-marocain «Préhistoire de Casablanca», Abderrahim Mohib, lors d'une conférence de presse à Rabat.

Cette recherche, parue dans la revue britannique «Scientific Reports», a mobilisé 17 chercheurs marocains, français et italiens.

Il s'agit d'une découverte «majeure» qui «contribue à enrichir le débat sur l'émergence de l'Acheuléen en Afrique», s'est félicité le codirecteur du programme franco-marocain «Préhistoire de Casablanca», Abderrahim Mohib, lors d'une conférence d presse à Rabat.

Sur ce site de fouilles d'environ 1.000 m2, les archéologues ont découvert «l'un des assemblages acheuléens les plus riches d'Afrique», a souligné M. Mohib. «C'est très important car on parle du temps préhistorique, une période complexe avec peu de données.»

L'homme préhistorique ayant vécu dans cette région, assimilait «le concept de prédétermination», explique-t-il. «Il conçoit la forme de l'outil qu'il veut avoir. C'est une avancée technologique très importante pour cet Acheuléen ancien.»

En plus de 5.000 pierres taillées, les chercheurs ont trouvé quelques restes de la faune: hippopotames, éléphants, zèbres, gazelles, sans exhumer pour l'heure des restes humains.

L'hypothèse de changements climatiques anciens

L'Acheuléen a-t-il migré de l'Est au Nord du continent africain à cause d'éventuels changements climatiques? Selon le chercheur, la question se pose «car nous n'avons que très d'informations sur l'Acheuléen daté de 1,3 millions d'années en Afrique de l'Est».

De plus, l'étude géochimique a permis d'identifier des poussières du Sahara «mais à l'heure actuelle, il est prématuré de trancher».

Les recherches ont également permis de découvrir que les plus anciens habitants du Maroc étaient des «variants de l'Homo Erectus», selon M. Mohib.

Le programme «Préhistoire de Casablanca» est le fruit de la collaboration entre l'Institut marocain de l'archéologie (INSAP), l'Université Paul Valéry 3, à Montpellier, et le ministère français des Affaires étrangères. Des laboratoires français et italiens ont également pris part à ce projet.

En 2017, dans le site préhistorique de Jebel Irhoud (sud-ouest), des archéologues avaient découvert les restes d'«Homo Sapiens» de 300.000 ans, les plus vieux au monde. Cette découverte avait chamboulé la vision de l'évolution humaine.

Le paléolithique est la première et la plus longue période de la préhistoire qui débute il y a plus de 3 millions d'années et s'est achevée il y a 12.000 ans. 

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