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La Louisiane face aux dégâts de l'ouragan Ida

Électricité coupée, rues inondées, toits arrachés... les habitants de Louisiane mesuraient lundi l'ampleur des dégâts causés par le passage de l'ouragan Ida, son gouverneur les qualifiant de «catastrophiques».

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Première conséquence très tangible des rafales d'Ida: plus d'un million de foyers étaient toujours sans électricité à la mi-journée, selon le site spécialisé PowerOutage.US. La maire de La Nouvelle-Orléans LaToya Cantrell a prévenu que le numéro d'urgence 911 n'était toujours pas accessible.

Charriant des vents de 240 km/h, Ida a frappé directement les côtes de la Louisiane dimanche.

«Les dégâts sont vraiment catastrophiques», a déploré son gouverneur John Bel Edwards à la chaîne NBC. Au moins une personne a été tuée par la chute d'un arbre dans le bourg de Prairieville. Mais le gouverneur a dit s'attendre à ce que le bilan augmente de façon «considérable» au fil de la journée.

Appuyée par la garde nationale, l'agence américaine de gestion d'urgence a dépêché plus de 5200 personnes pour venir en aide aux sinistrés, a assuré le Pentagone.

L'assistance fédérale continuera «aussi longtemps qu'il le faut», a souligné le président Joe Biden lors d'une réunion avec des responsables de la FEMA ainsi que les gouverneurs et maires des communes affectées.

Dans la ville de LaPlace, à l'ouest de la Nouvelle-Orléans qu'Ida a frappée de plein fouet, des membres de la garde nationale se sont ainsi attelés à sauver des habitants prisonniers des eaux toute la journée, aidés par plusieurs hélicoptères, des camions et des bateaux.

«Nous étions une quinzaine dans un hôtel» le soir de l'ouragan, raconte à l'AFP Jonathan Guity, 30 ans, un bébé dans les bras, qui vient d'être secouru par un hélicoptère.

«Il y avait beaucoup de vent et quand on voulu sortir de l'hôtel le lendemain, il y avait trop d'eau», au moins deux mètres poursuit-il.

Les dégâts étaient plus limités dans le centre historique de la Nouvelle-Orléans plus grande ville de Louisiane où certains sont sortis dans la rue, défiant les injonctions des autorités à rester chez soi, face au risque de crues soudaines, ou d'électrocution.

Craig Anderson, 67 ans, inspectait notamment lundi sa voiture rouge dont le pare-brise a été endommagé par la chute d'une grosse tuile. «J'ai de la chance, je n'étais pas à l'intérieur (du véhicule)», lance-t-il auprès de l'AFP.

Écoutez l'entrevue de Philippe-Vincent Foisy avec Jean-Paul Lavallée, chef cuisinier d’origine québécoise habitant au Mississippi, sur QUB radio:

Un ouragan en chasse un autre   

Stations-service détruites, camions retournés, maisons et routes submergées: autant de scènes de désolation devenues tristement redondantes, dans cet État du Sud des États-Unis, où un ouragan en chasse souvent un autre.

Mais avec le réchauffement de la surface des océans, les tempêtes deviennent plus puissantes, alertent les scientifiques. Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières.

Et tous ont encore à l'esprit le douloureux souvenir de Katrina, ouragan qui avait touché terre le 29 août 2005, en Louisiane, 16 ans jours jour pour jour avant l'arrivée d'Ida. Plus de 1 800 personnes avaient péri et les dégâts s'étaient comptés en milliards de dollars.

«J'étais là il y a 16 ans pour Katrina, le vent semblait pire cette fois-ci», confie à l'AFP Dereck Terry, 53 ans. «Mais les dégâts sont moins importants, j'ai l'impression», juge l'homme au t-shirt à l'effigie de Superman, un parapluie à la main.

Les compagnies d'assurance estiment en effet que l'ouragan Ida a causé pour 15 à 20 millions de dollars de dommages, selon des estimations préliminaires.

Rétrogradée en dépression tropicale lundi soir, Ida fonçait désormais au-dessus du Mississippi, l'un des États les plus pauvres des États-Unis, menacé d'inondations.

Écoutez l'entrevue de Philippe-Vincent Foisy avec Peggy Somers-Feehan, directrice générale du CODOFIL en Lousianne, sur QUB radio: 

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