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Cambodge: des démineurs entraînent leurs chiens à renifler la COVID-19

Au Cambodge, les spécialistes du déminage ont commencé à entraîner leurs chiens, habituellement utilisés pour détecter les explosifs souterrains, à renifler la COVID-19.

Le royaume est salué pour la rapidité de sa campagne de vaccination, avec 98 % des adultes ayant déjà reçu au moins une dose, selon le ministère de la Santé.

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Le pays expérimente désormais une nouvelle stratégie pour repérer la présence de coronavirus.

Douze chiens malinois belges, dressés par le Centre cambodgien d'action contre les mines (CMAC), se joindront à la lutte contre la maladie pour repérer les patients qui pourraient être porteurs du virus sans le savoir.

Le centre espère mettre en application son savoir-faire lors de grands rassemblements, notamment les événements sportifs, a déclaré à l'AFP son directeur général, Heng Ratana.

Les chiens, élevés au Cambodge, se révèlent particulièrement doués pour cette tâche. 

« Les chiens sont plus efficaces que les autres outils », a-t-il assuré.

AFP

« Après deux mois et demi, nos chiens sont à un stade précoce de réussite (donc) ils ont pu renifler l’odeur de la COVID-19 », a déclaré à l’AFP Khom Sokly, un dresseur du centre situé dans la province de Kampong Chhang (centre).

Quatre d’entre eux sont désormais capables de détecter la COVID-19 placé dans un tube d’un mètre de long en moins d’une minute, a-t-il précisé, tandis que les huit autres s’entraînent à déceler les odeurs dans un espace ouvert.

« À l’avenir, j’espère que les chiens pourront participer à la prévention ou à la réduction de la COVID-19, car ils sont rapides », a déclaré Khom Sokly.

Le personnel du CMAC estime qu’il leur faudra encore quelques mois d’entraînement.

Près de trois décennies de guerre civile et de bombardements américains à partir des années 1960 ont fait du Cambodge l’un des pays les plus minés au monde.

Le royaume a promis d’éliminer toutes les mines et munitions non explosées d’ici 2025.

Plusieurs organisations travaillent avec des démineurs chevronnés, des chiens renifleurs et même des rats pour atteindre cet objectif.

Plusieurs autres pays ont déployé des chiens dans la lutte contre le Covid, comme l’Équateur et l’Italie, où les animaux sont entraînés à détecter le virus dans la sueur humaine dans un hôpital de Rome.  

Le Cambodge a largement évité une épidémie de masse pendant toute l’année 2020, mais les cas sont passés ces derniers mois de 20 000 à 110 000, et le pays totalise 2 200 décès.

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