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Non vacciné, Kyrie Irving écarté des terrains par les Nets de Brooklyn

Le couperet est finalement tombé: pressé de toutes parts à se faire vacciner et ainsi être autorisé à jouer à domicile, le basketteur de Brooklyn Kyrie Irving s'est trouvé ostracisé par son club mardi, interdit de s'entraîner ou de jouer... à moins de se résigner à recevoir ses injections.

Le meneur des Nets de Brooklyn était sur la sellette depuis l'instauration, par la ville de New York, de nouveaux protocoles de sécurité sanitaire empêchant les adultes non vaccinés de prendre part aux entraînements ou aux matches.

«Kyrie a fait un choix personnel et nous respectons» ce choix, a déclaré dans un communiqué Sean Marks, le directeur général du club, qui prévient toutefois: «Nous ne permettrons à aucun membre de notre équipe de n'être disponible que partiellement.»

«Notre objectif d'être sacrés champions cette saison reste inchangé et pour l'accomplir, chaque membre (...) doit pousser dans la même direction», résume Sean Marks.

L'annonce représente le point culminant du conflit opposant la ligue professionnelle américaine de basketball, la NBA, aux quelque 5% de joueurs refusant l'immunisation contre la COVID-19.

La Ligue, qui a dans un premier temps envisagé de rendre obligatoire la vaccination, a finalement renoncé face au refus du syndicat des joueurs (NBPA) lors d'une réunion tenue en août.

Depuis, les instances du basket américain poussent par d'autres moyens, notamment un protocole sanitaire extrêmement strict pour les non-vaccinés (tests quotidiens, repas en solitaire, sorties et interactions très limitées), qui se laissent petit à petit convaincre.

Appels à la vaccination

Andrew Wiggins, ailier récalcitrant au vaccin des Golden State Warriors, franchise basée à San Francisco, qui a mis en place des restrictions similaires à celles de New York, s'est finalement fait vacciner, a annoncé son club début octobre.

La superstar des Lakers, LeBron James, un temps «très sceptique», a lui aussi reçu ses doses, refusant toutefois d'appeler à la vaccination. «Je ne pense pas que je devrais me mêler de ce que les gens font pour leur corps», a-t-il lancé fin septembre.

Des appels à la vaccination obligatoire affluent néanmoins, comme celui exprimé avec véhémence par Kareem Abdul-Jabbar, légende du basket, estimant qu'«un joueur devrait impérativement s'y soumettre sans quoi il faudrait le retirer de l'équipe».

Dont acte chez les Nets de Brooklyn. Et Kyrie Irving pourrait bien manquer le début de la saison NBA, qui s'ouvre par un choc opposant son équipe aux Milwaukee Bucks, champions en titre, s'il ne régularise pas sa situation d'ici là.

Et s'il persiste, c'est toute la saison qu'il manquera, ainsi que des millions de dollars de salaire - la bagatelle de 380 000 dollars par match, selon la chaîne sportive ESPN.

Le meneur des Nets de Brooklyn, qui n'avait pas officiellement réagi mardi, disait fin septembre vouloir éviter de «susciter plus de distractions et plus de pagaille» pour son équipe.

Selon le magazine Rolling Stone, Kyrie Irving avait partagé des publications sur les réseaux sociaux d'un théoricien du complot affirmant que »des sociétés secrètes implantent le vaccin pour connecter les Noirs à un grand ordinateur dans le cadre d'un plan de Satan».

Celui qui refuse de confirmer son statut vaccinal, qu'il souhaite garder «dans la sphère privée», s'est fendu samedi d'un tweet: «Je suis protégé par Dieu et mes proches le sont aussi. Nous sommes ensemble.» Une protection que les Nets ont apparemment jugé insuffisante.

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