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46 morts dans l'incendie d'un immeuble à Taïwan

Quarante-six personnes sont mortes et des dizaines d'autres ont été blessées dans un incendie qui s'est déclaré jeudi dans un immeuble de la ville de Kaohsiung, dans le sud de Taïwan, l'un des plus meurtriers dans un immeuble d'habitation depuis 20 ans dans le monde. 

Le feu s'est déclaré dans un immeuble à usage mixte de 13 étages aux petites heures du jour, selon les autorités. Il a ravagé plusieurs étages du bâtiment, transformé en un immense brasier, avant que les pompiers ne parviennent à le maîtriser. 

Des photos publiées par l'agence de presse officielle taïwanaise Central News Agency montraient de la fumée s'échappant des fenêtres du bâtiment, tandis que les pompiers tentaient désespérément d'éteindre les flammes.

«L'incendie a fait 41 blessés et 46 morts», ont annoncé les pompiers de Kaohsiung dans un communiqué.

Une fois le jour levé, l'étendue du sinistre est apparue dans toute son ampleur, avec la façade de l'immeuble noircie sur toute sa hauteur et la plupart des vitres brisées.

La plupart des victimes se trouvaient entre le septième et le onzième étage, qui abritaient des appartements, selon les pompiers. 

Les cinq premiers étages, destinés à un usage commercial, étaient inoccupés.

Les pompiers de la ville ont dépêché plus de 70 camions pour lutter contre l'incendie, qu'ils ont mis quatre heures à éteindre.

Des habitants ont déclaré avoir entendu des bruits forts aux étages inférieurs où le feu a commencé. 

«J'ai entendu de nombreuses détonations fortes "bang, bang, bang" au rez-de-chaussée et je suis descendu pour voir ce qu'il se passait», a déclaré à Formosa TV un habitant de l'immeuble dont le nom n'a pas été précisé. 

«C'est alors que je me suis rendu compte qu'il y avait un incendie et que j'ai appelé la police», a-t-il ajouté. 

Une autre survivante a décrit sa fuite éprouvante: «Quand j'ai ouvert la porte pour sortir, le couloir était rempli de fumée noire», a-t-elle raconté.

AFP

À la tombée de la nuit jeudi, la police a annoncé que les services de secours avaient mis fin aux recherches dans l'immeuble, sans avoir découvert de nouvelles victimes.

Un agent de police de Kaohsiung a déclaré à l'AFP que l'immeuble avait 40 ans et était principalement occupé par des résidents à faibles revenus. 

Les survivants ont estimé qu'une centaine de personnes vivaient dans l'immeuble selon l'agent de police, M. Liu.

Les autorités n'ont pas encore exclu la possibilité d'un incendie criminel, a-t-il ajouté. 

Sécurité défaillante

Cet incendie est l'un des plus meurtriers à Taïwan depuis plusieurs décennies. Le dernier avec un bilan d'une ampleur similaire remonte à 1995, quand 64 personnes ont péri dans un club de karaoké bondé.

Il s'agit aussi de l'un des incendies les plus meurtriers dans un immeuble d'habitation depuis 20 ans dans le monde.

Fréquemment frappée par des tremblements de terre et des typhons, Taïwan a des codes de construction stricts, mais il y a souvent un écart entre ces normes de sécurité et la façon dont elles sont appliquées, en particulier dans les bâtiments anciens.

Certains des bilans les plus lourds des récents tremblements de terre ont été enregistrés lors de l'effondrement de bâtiments anciens, dont la conception n'était pas conforme aux normes.

Au début de l'année, 49 personnes ont été tuées lorsqu'un train a percuté un camion qui avait glissé sur les voies, dans la pire catastrophe ferroviaire de l'île depuis des décennies. Des enquêtes ultérieures ont révélé que les agences gouvernementales avaient ignoré des avertissements concernant la possibilité d'un tel accident sur ce tronçon particulier à flanc de montagne. 

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