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Un porte-conteneurs en flammes dégage du gaz toxique au large du Canada

Les gardes-côtes canadiens ont évacué 16 personnes d'un porte-conteneurs en flammes, dégageant depuis samedi du gaz toxique au large de la côte pacifique du pays, mais sans que la situation ne présente de risques pour ceux à terre, ont affirmé les autorités dimanche.

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«Une lutte active contre l'incendie est en cours sur le Zim Kingston, mais nous constatons une réduction du feu et de la fumée», a indiqué sur Twitter la garde côtière canadienne.

L'armateur du navire, la société chypriote Danaos, a même affirmé dans une déclaration à l'AFP que «le feu semble être maîtrisé», permettant à des experts de sinistres «de monter à bord pour s'assurer que les conditions sont réunies pour permettre le retour à bord de l'équipage».

Bien qu'a priori la situation ne présente pas de risques à terre, tels qu'une marée noire ou une marée toxique, «de forts coups de vent sont prévus dans la région» dimanche soir et «les équipes surveilleront la qualité de l'air tant sur l'eau qu'à partir du rivage», ont observé de leur côté les gardes-côtes canadiens.

Des vents de 70 km/h étaient en effet attendus dimanche soir dans la région de Victoria en Colombie-Britannique, au large de laquelle le porte-conteneurs mouille. Précisément, le navire chypriote se trouve dans le détroit Juan de Fuca qui marque la frontière maritime entre le Canada et les États-Unis, a expliqué son armateur.

Il se trouvait dans ces eaux frontalières vendredi soir «en attendant de pouvoir accéder au port de Vancouver, lorsqu'un épisode météorologique extrême a causé une gîte importante du navire, ce qui a entraîné la chute par-dessus bord de conteneurs», a résumé l'armateur chypriote.

C'est suite à cet incident que deux conteneurs endommagés ont pris feu samedi, a poursuivi la société Danaos, tandis que les gardes-côtes canadiens avaient indiqué dimanche matin qu'«un incendie a éclaté dans 10 conteneurs».

Décision d'évacuer avait alors été prise par le capitaine du navire et 16 personnes ont été évacuées, selon les gardes-côtes. Le capitaine du porte-conteneurs «et du personnel clé sont restés à bord pour superviser la lutte conte l'incendie», a précisé Danaos.

«En raison de la nature des produits chimiques à bord du porte-conteneurs, l'application d'eau directement sur le feu n'est pas une option», ont souligné les gardes-côtes canadiens sur Twitter.

Un remorqueur déployé sur le site de l'incendie, le Seaspan Raven, a toutefois «refroidi la coque du Zim Kingston en l'aspergeant d'eau froide» dans la nuit de samedi à dimanche, ont relevé les autorités canadiennes.

Selon la télévision publique Radio-Canada, 40 conteneurs seraient perdus dans l'océan Pacifique et les gardes-côtes canadiens et leurs homologues américains travaillaient ensemble pour les retrouver.

«Les intervenants se mobilisent pour combattre l'incendie et récupérer les conteneurs qui se sont détachés du navire vendredi», a également indiqué la garde côtière, qui a érigé une «zone d'urgence» de deux milles nautiques, interdite à la navigation, autour du navire.

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