/news/society

Pensionnats autochtones: Jean Chrétien persiste et signe

Capture d'écran TVA Nouvelles

L’ancien premier ministre Jean Chrétien a réitéré, mercredi, qu’il ne savait rien des sévices qui se produisaient dans les pensionnats autochtones alors qu’il était ministre des Affaires indiennes, à la fin des années 1960.

• À lire aussi: Chrétien dit n’avoir jamais su pour les drames dans les pensionnats autochtones

• À lire aussi: Pensionnats autochtones: le NPD accuse Jean Chrétien de mentir

• À lire aussi: Sévices sexuels sous le nez de Chrétien à La Tuque

M. Chrétien a suscité un tollé, dimanche soir dernier, en affirmant sur le plateau de l’émission «Tout le monde en parle» («TLMEP») n’avoir jamais été mis au courant de ces problèmes. Cette déclaration a suscité de la consternation et des démentis.

«Je n’étais pas au courant. C’est sûr que si on m’avait mis au courant, j’aurais agi», a assuré mercredi Jean Chrétien lors d’une entrevue accordée à Patrice Roy sur les ondes de Radio-Canada.

L’ex-ministre a fait valoir qu’à son époque, la question des pensionnats autochtones ne faisait pas les manchettes.

«Je vous dis que ce n’était pas un problème qui faisait la Une. Et d’ailleurs, quelqu’un a vérifié pour moi, et on ne trouvait rien dans les journaux non plus à l’époque. Il n’y avait rien. Faites-là, la recherche. Il n’y a rien, on n’en parlait pas. Alors, ne me reprochez pas quelque chose que je ne connaissais pas», s’est insurgé M. Chrétien.

Après le passage de M. Chrétien sur le plateau de «TLMEP» dimanche, le député néodémocrate Charlie Angus a révélé l’existence d’une lettre envoyée par un enseignant du pensionnat Sainte-Anne en 1968 dénonçant les conditions dans lesquels vivaient les autochtones.

«Chrétien était au courant des mauvais traitements infligés aux enfants autochtones. Il a refusé d'aider les enfants», avait dénoncé M. Angus en soutenant que M. Chrétien n’a jamais répondu à cette lettre.

«On parle d’une lettre qu’on m’aurait écrite en 1968. Bien, je ne l’ai pas reçue, je ne l’ai pas lue. Vous me connaissez, M. Roy. Si on m’avait parlé de ce problème-là, pensez-vous que je n’aurais rien fait?», a répliqué le principal intéressé en entrevue avec le diffuseur public.

L’ex-premier ministre est aussi revenu sur son parcours en politique pour faire valoir qu’il a cherché à améliorer le sort des autochtones au pays. Ce dernier avait notamment déjà proposé d’abolir le système de réserve autochtone et son ministère des Affaires indiennes pour mettre sur un pied d’égalité les membres des Premières nations avec les autres Canadiens, une idée qui ne s’est jamais concrétisée.

Dans la même catégorie

Commentaires

Vous devez être connecté pour commenter. Se connecter

Bienvenue dans la section commentaires! Notre objectif est de créer un espace pour un discours réfléchi et productif. En publiant un commentaire, vous acceptez de vous conformer aux Conditions d'utilisation.