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900 000 enfants de 5 à 11 ans vaccinés en une semaine

Quelque 900 000 enfants américains âgés de 5 à 11 ans ont reçu leur première dose de vaccin Pfizer contre le COVID-19 depuis le lancement de la campagne pour cette tranche d'âge il y a une semaine aux États-Unis.

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Il s'agit «d'un bon début», a estimé mercredi le coordinateur de la lutte contre la pandémie à la Maison-Blanche, Jeff Zients, en annonçant ces chiffres lors d'une conférence de presse hebdomadaire.

Il a anticipé une accélération du rythme des injections dans les semaines à venir, les centres de vaccination étant peu à peu approvisionnés avec les doses infantiles.

Les États-Unis comptent 28 millions d'enfants entre 5 et 11 ans.

Environ «700 000 rendez-vous supplémentaires ont déjà été pris» dans les pharmacies, a ajouté M. Zients.

Outre les pharmacies, les injections peuvent également avoir lieu chez certains pédiatres, dans des hôpitaux pour enfants ou de nouveaux lieux mis en place spécialement pour cette nouvelle campagne. Au total, 20.000 sites de vaccination sont prévus pour les enfants, a rappelé Jeff Zients.

La vaccination de cette tranche d'âge a été lancée la semaine dernière dans la foulée de l'autorisation par les autorités sanitaires.

Le vaccin est toujours administré en deux injections, à trois semaines d'écart. Mais le dosage a été adapté à 10 microgrammes par piqûre, contre 30 microgrammes pour les groupes plus âgés.

«Même si les enfants sont davantage résistants face à ce virus que les adultes, ils restent à risque», a rappelé Rochelle Walensky, la directrice des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence sanitaire fédérale du pays.

Elle a rappelé que les États-Unis enregistraient encore en moyenne 73 000 nouveaux cas de COVID-19 par jour, et environ 1000 morts quotidiennement.

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