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COVID-19: découverte majeure d'un expert québécois sur la source des problèmes neurologiques

Université Laval

Un chercheur de l’Université Laval a découvert comment le virus SARS-CoV-2 provoquait des problèmes neurologiques d’origine vasculaire chez au moins 30 % des personnes hospitalisées. 

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La confusion, les troubles de mémoire et, dans les cas les plus graves, l’AVC, seraient étroitement liés à la protéine S du virus de la COVID-19, celle qui lui permet de se lier aux cellules humaines.

L’équipe dirigée par Ayman ElAli, professeur à la Faculté de médecine de l’Université Laval et chercheur au Centre de recherche du CHU de Québec-Université Laval, a découvert ce mécanisme en mettant la protéine S du virus en présence de cellules spécialisées du cerveau, les péricytes.

«Les péricytes sont des cellules qui entourent les petits vaisseaux sanguins du cerveau», a expliqué le professeur ElAli. Selon lui, elles jouent un rôle essentiel dans la régulation du débit sanguin cérébral, assurent la stabilisation du réseau vasculaire et modulent la réponse inflammatoire.

En reproduisant les conditions de ce qui survient lors d’une infection sévère à la COVID-19, les chercheurs ont démontré qu’en présence de la protéine S, ces cellules subissaient des transformations qui augmentaient leur capacité à se contracter.

Or si les contractions sont excessives, le débit sanguin pourrait diminuer, privant ainsi les tissus du cerveau d’oxygène. «C’est l’équivalent d’un petit accident vasculaire cérébral, sans qu’il y ait de caillot», a illustré le professeur ElAli.

«Nos résultats suggèrent que la perturbation des interactions entre la protéine S et les péricytes du cerveau pourrait être une avenue prometteuse pour prévenir ou diminuer les complications neurologiques d’origine vasculaire dues au virus de la COVID-19», a avancé M ElAli.

Les détails de cette découverte ont été publiés dans le numéro de décembre de la revue Neurobiology of Disease.

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