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Assaut sur le Capitole: arrestation du chef d’un des principaux groupes américains d’extrême droite

Le chef et fondateur des Oath Keepers, l'un des principaux groupes de l'extrême droite américaine, a été arrêté jeudi pour son rôle dans l'assaut sur le Capitole, a annoncé le ministère américain de la Justice.

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Stewart Rhodes, 56 ans, et dix autres membres de cette milice ont été inculpés la veille pour «sédition» par un grand jury, précise le ministère dans un communiqué.

Il s'agit du chef d'inculpation le plus grave retenu à ce jour contre les participants à l'attaque contre le siège du Congrès, le 6 janvier 2021, au moment où les élus certifiaient la victoire de Joe Biden à la présidentielle.

Neuf d'entre eux avaient déjà été interpellés et faisaient face à des poursuites pour «association de malfaiteurs» en vue de gêner un processus officiel ou de violences, ce qui impliquait un certain degré de coordination.

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Le chef de «sédition», passible de 20 ans de prison, va plus loin. Selon l'acte d'accusation, Stewart Rhodes «s'est associé» avec certains de ses coaccusés «en vue d'empêcher le transfert pacifique du pouvoir», notamment «en faisant usage de la violence».

«Ils ont organisé les transports depuis tout le pays vers Washington, se sont équipés de toutes sortes d'armes, vêtus de tenues de combat et ils étaient prêts à répondre aux appels aux armes de Rhodes», selon ce document.

Au moment de l'attaque, Stewart Rhodes, un ancien militaire qui a fondé les Oath Keepers en 2009, était près du Capitole, mais il n'est pas certain qu'il soit entré dans son enceinte.

Outre M. Rhodes, les forces de l'ordre ont interpellé jeudi, en Arizona, un autre membre de ce groupe radical, Edward Vallejo, 63 ans.

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