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À Tonga, les habitants fuient le tsunami après l'éruption du volcan

L'éruption d'un volcan sous-marin d'une île de l'océan Pacifique Sud a provoqué un tsunami samedi aux îles Tonga, qui a atteint le Japon avec des vagues de 1m20, le Chili et la côte ouest des États-Unis étant également placés en alerte.

Des vues saisissantes prises de l'espace ont montré le moment de l'éruption vendredi du Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, sur une des îles inhabitées des Tonga: un énorme champignon de fumée et de cendres, et une vague immédiatement déclenchée.

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L'éruption a duré huit minutes et était si forte qu'elle a été entendue «comme un bruit de tonnerre lointain» sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, selon des responsables des Fidji à Suva City.

Le volcan, situé à environ 65 km de la capitale du pays Nuku'alofa, y a provoqué un tsunami de 1,20 m, selon le bureau australien de météorologie.

Au Japon, l'île reculée d'Amami Oshima a été touchée vers 23H55 locale (14H55 GMT) samedi par une vague de 1,20 mètre. Une alerte au tsunami a été activée, et l'agence météorologique nationale a mis en garde contre de possibles vagues de trois mètres de haut.

À Suva City, des images partagées sur les réseaux sociaux montraient d'énormes vagues battant la côte.

«C'était une explosion massive», a expliqué au site d'informations Stuff une habitante des Tonga, Mere Taufa, qui se trouvait à ce moment-là chez elle.

«Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous», a-t-elle raconté. Quelques minutes plus tard, l'eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d'une maison voisine s'écrouler.

Le roi évacué 

«Nous avons tout de suite su que c'était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs», a-t-elle ajouté.

Le roi des Tonga Tupou VI a été évacué du palais royal de Nuku'alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes.

Victorina Kioa, de la Commission des Services publics des Tonga, a appelé la population à «s'éloigner de tous les endroits menacés, c'est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates».

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l'ensemble de la population de rester autant que possible à l'intérieur, de porter des masques s'ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d'eau.

Des alertes au tsunami ont été lancées pour les îles Fidji et Samoa, la Nouvelle-Zélande, Vanuatu, le Chili et l'Australie où les autorités ont prévenu que la vague pourrait toucher la ligne de côte, y compris à Sydney.

Au Chili, le Bureau national des situations d'urgence a mis en garde contre la possibilité qu'un «tsunami mineur» n'atteigne l'île de Pâques - où une légère élévation du niveau de la mer d'environ 30 centimètres a été ressentie-, et une partie de la côte continentale du pays.

En Équateur, les autorités ont recommandé la suspension jusqu'à 17h00 locales (22h00 GMT) des activités de bord de mer et jusqu'à 15h00 (21h00 GMT) sur les îles Galapagos «en raison de l'impact sur la marée et des forts courants».

«Quittez les plages» 

Aux États-Unis, des alertes au tsunami ont été émises pour la côte ouest du pays, Hawaï ayant déjà été touchée par des «inondations mineures».

«Quittez les plages, les ports et les marinas» dans les zones concernées, a recommandé le National Weather Service, précisant avec «soulagement» que les îles américaines d'Hawaï ne rapportaient pas de dégâts.

Les États de Californie, de l'Oregon et de Washington pourraient être touchés, ainsi que l'Alaska et la province canadienne de Colombie-Britannique, a précisé le NWS.

«Les principales répercussions attendues sont de forts courants d'arrachement et des inondations des côtes et des zones de faible élévation», a prévenu le service météo.

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