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Chine: une forte croissance économique et un taux de natalité à son plus bas

La Chine a dégagé en 2021 une croissance annuelle de 8,1%, au plus haut depuis près d'une décennie, malgré une crise dans l'immobilier et un rebond épidémique qui pèsent sur la reprise du géant asiatique.

La croissance chinoise a toutefois ralenti au quatrième trimestre (+4%), contre 4,9% au précédent, a indiqué lundi le Bureau national des statistiques (BNS).

Par ailleurs, la natalité en Chine a chuté l'an passé à un niveau historiquement bas, depuis au moins 1978, selon des données officielles publiées lundi, sur fond d'incertitudes face à l'avenir et de coût de l'éducation.

Le pays asiatique est confronté à une crise démographique avec un vieillissement rapide de la population active, un ralentissement économique et la plus faible croissance démographique du pays depuis des décennies.

Le taux de natalité du pays le plus peuplé du monde était de 7,52 naissances pour 1 000 personnes en 2021, d'après le Bureau national des statistiques (BNS). Il était de 8,52 pour mille en 2020.

C'est le niveau le plus bas depuis au moins 1978, année où le géant asiatique a commencé à publier son relevé annuel de statistiques.

La Chine a assoupli sa politique de limitation des naissances ces dernières années. Elle a autorisé les couples à avoir deux enfants dès 2016, puis trois depuis l'an dernier.

Mais ces décisions n'ont pas entraîné de boom des naissances. Les couples sont refroidis par la hausse du coût de la vie, du logement et surtout de l'éducation des enfants.

En 2021, le pays a enregistré 10,62 millions de naissances, selon les données officielles.

Le taux d'accroissement naturel de la population a plongé à 0,34 pour 1 000 personnes l'an passé, contre 1,45 en 2000.

«Le défi démographique est bien connu, mais la vitesse du vieillissement de la population est clairement plus rapide que prévu», a déclaré Zhiwei Zhang, économiste en chef au sein du cabinet Pinpoint Asset Management.

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