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Le cinéaste Jean-Claude Lord s’est éteint

Le cinéaste Jean-Claude Lord, notamment grand artisan de la série «Lance et compte» et du conte pour tous «La grenouille et la baleine», est décédé samedi soir à l’âge de 78 ans des suites d’un AVC.

«C’est avec une tristesse infinie que nous vous annonçons qu'à 22 heures 33, le 15 janvier 2022, Jean-Claude Lord s’est éteint à l’âge de 78 ans des suites d’un AVC massif survenu le 30 décembre dernier», a confié son fils, Jean-Sébastien Lord, dans une publication sur Facebook.

«Son engagement social était au cœur de son travail, il aimait déranger, émouvoir, provoquer et raconter des histoires à sa manière. Il se définissait lui-même, non pas comme un artiste, mais comme un « communicateur » qui aimait remettre en question les valeurs de société dans laquelle nous vivons», a commenté Jean-Sébastien en rendant hommage à son père.

Agent de changement   

Le cinéaste s’est d’abord fait connaître avec ses longs-métrages engagés, dans lesquels il abordait les causes sociales et pourfendait les injustices.

«C’était quelqu’un, un réalisateur, qui aimait partager des idées. Il était engagé politiquement. Il le faisait déjà en 1977 avec "Panique", un long-métrage où l’eau était empoisonnée. Il portait toujours des causes sociales avec lui. C’était important pour lui de joindre le monde, le vrai monde», a partagé Jean-Sébastien Lord en entrevue avec l’Agence QMI.

«Il aimait ça brasser la cage, provoquer, choquer, faire des remous. [...] C’était quelqu’un qui montait aux barricades, c’était un grand passionné. Son métier, ses projets, c’était toute sa vie», a poursuivi celui qui a suivi les traces de son père dans le milieu du cinéma.

Incapable de prendre sa retraite, Jean-Claude Lord avait «encore plein de projets sur la table», a assuré son fils.

«C’était un père formidable et ça va prendre beaucoup de temps avant que la famille s’en remette», a ajouté Jean-Sébastien Lord avec émotion.

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Après avoir travaillé comme assistant à la réalisation puis comme critique de films à la télévision pendant les années 1960, Jean-Claude Lord a fait ses débuts comme cinéaste en 1969 avec «Délivrez-nous du mal», drame controversé adapté d’un roman de Claude Jasmin qui relatait une histoire d’amour tourmentée entre deux amants homosexuels. Trois ans plus tard, il obtient son premier succès populaire avec «Les Colombes», un drame d’amour opposant deux familles issues de classes sociales différentes. Puis, il enchaîne tout de suite avec «Bingo» (1974), librement inspiré de la crise d’Octobre, un des plus gros succès du cinéma québécois des années 1970.

Par la suite, Jean-Claude Lord a réalisé la comédie «Parlez-nous d’amour» (1976), une satire féroce du milieu du showbiz mettant en vedette Jacques Boulanger, et le thriller socio-politique «Panique» (1977), avant de tourner quelques productions en anglais dont le film d’épouvante «Visiting Hours», avec William Shatner. Il a d’ailleurs été un des premiers cinéastes québécois, à l’époque, à toucher à des genres comme l’horreur et la science-fiction.

Au milieu des années 1980, Jean-Claude Lord fait le saut au petit écran pour réaliser la série culte «Lance et compte», considérée par plusieurs comme la première vraie série lourde de l’histoire de la télévision québécoise. Il signera ensuite la réalisation de plusieurs séries marquantes des années 1990 dont «Jasmine», «Lobby» et «Diva» et de deux Contes pour tous: «La grenouille et la baleine» (en 1987) et «Station Nord» (en 2002).

Plus récemment, il a réalisé plusieurs épisodes de la première saison de la populaire série «District 31».

Jean-Claude Lord a reçu en 2017 le prix Guy-Mauffette pour l’ensemble de sa carrière, un des prix les plus prestigieux décernés par le gouvernement du Québec dans le domaine de la culture.

Pluie d’hommages   

De nombreuses personnalités n’ont pas tardé à réagir pour déplorer le décès du cinéaste.

«Toutes mes condoléances à la famille et aux proches de Jean-Claude Lord, un pionnier du cinéma et de la télévision au Québec. Je garde de beaux souvenirs, entre autres, de les colombes et de Lance et Compte», a notamment commenté le premier ministre du Québec, François Legault.

L’actrice Marilyn Bastien, elle, a souligné l’impact qu’a eu «La grenouille et la baleine» sur sa carrière.

«Mes proches savent que sans ce film je n’aurais pas fait mon métier. Ce film est un classique dans mon cœur à tout jamais. Meilleur film jeunesse de tous les temps. Merci Jean-Claude Lord d’avoir pris soin de cette histoire si précieuse. Merci pour ta passion. Repose en paix», a-t-elle écrit sur Twitter.

L’animateur de «Tout le monde en parle» Guy A. Lepage a aussi été touché par l’œuvre du cinéaste. «Jean-Claude Lord m’a donné le goût du cinéma québécois dans les années 70 avec ses films "Bingo" et "Parlez-nous d’amour". J’adorais aussi ses chroniques de cinéma à "Bon Dimanche". Lance et compte, c’est lui aussi. Condoléances à ses proches.»

«J’offre mes plus sincères condoléances à la famille et aux proches de Jean-Claude Lord, ce grand de la télévision et du cinéma au Québec. Il aura marqué plusieurs générations de Québécois, notamment avec "Lance et Compte" et "La Grenouille et la Baleine"», a ajouté la ministre de la Culture, Nathalie Roy.

Jean-Claude Lord en quelques dates marquantes:

1969: Lancement de son premier long-métrage, «Délivrez-nous du mal», qui aborde de front la question de l’homosexualité.

1974: Jean-Claude Lord connaît un succès populaire remarquable avec «Bingo», librement inspiré de la crise d’Octobre

1986: Entrée en ondes de la première saison de la série «Lance et compte», qui redéfinit complètement la façon de tourner des séries au Québec.

1987: Lancement du conte pour tous «La grenouille et la baleine».

2017: Récipiendaire du prix Guy-Maufette, l’une des plus hautes distinctions offertes par le gouvernement du Québec.

- Avec la collaboration de Maxime Demers, Journal de Montréal

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