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600 lits supplémentaires doivent être libérés dans les hôpitaux

Les hôpitaux du Québec doivent libérer dès maintenant les lits des patients qui peuvent être suivis en externe, en plus de se préparer à diminuer la qualité des soins dans l’éventualité où la situation se détériore davantage. 

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«Si on m’avait demandé un jour si travaillerais à un tel document, j’aurais répondu : jamais, c’est inconcevable. Mais on est rendus-là», a confié le président de l'Association des spécialistes en médecine interne du Québec, Dr Hoang Duong, lors d’une présentation aux médias.

Québec a présenté mardi son Guide pour la priorisation et la gestion des hospitalisations de courte durée afin de faire face à la pénurie de main-d’œuvre dans le réseau de la santé, conjuguée à la hausse des hospitalisations causé par la pandémie. Il a été rédigé le Comité éthique Covid-19, présidé par Marie-Ève Bouthillier.

La première phase prévoit de libérer les lits consacrés aux «soins alternatifs», soit les patients qui peuvent continuer d’être suivis en externe. Ceux-ci devront soit retourner à la maison, en CHSLD ou en RPA, où ils recevront des soins à domicile.

Le ministère de la Santé espère ainsi dégager environ 600 lits supplémentaires pour faire face à la pression de la cinquième vague. «Ça existe déjà, la gestion des lits, mais on va beaucoup plus loin [pour] avoir un suivi extrêmement étroit de notre utilisation de nos lits de courte durée», a expliqué la directrice générale des services hospitaliers, Lucie Poitras.

Scénario catastrophe  

Si la situation perdure, Québec envisage carrément de réduire la qualité de soins pendant une période de quatre à six semaines afin de pouvoir continuer à soigner l’ensemble de la population.

En conférence de presse aux côtés du ministre de la Santé Christian Dubé, la sous-ministre Lucie Opatrny a illustré la proposition ainsi : «au lieu de donner à A+ à peu de monde, donner un soin de [niveau] B à tous» pour une période déterminée.

Cette seconde phase n’est toutefois pas mise en application pour le moment. Mais le réseau doit se préparer au pire. « La situation, actuellement, elle est tendue, mais on n’est pas arrivés là », précise Dr Hoang Duong.

Retour du personnel  

Malgré ces considérations inquiétantes, le ministre Dubé a offert quelques informations encourageantes mardi. La hausse des nouvelles hospitalisations ralentie et près de 8 000 travailleurs de la santé sont de retour au boulot.

Soulignant que «le système de santé est au bouchon», M. Dubé a de nouveau invité la population à aller chercher une troisième dose du vaccin contre la COVID-19, afin de soulager la pression sur les hôpitaux. 

Écoutez l'entrevue de Philippe-Vincent Foisy avec  Marie-Ève Bouthillier, présidente du comité d'éthique COVID-19 et Dr Hoang Duong, président de l’Association des spécialistes en médecine interne du Québec: 

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