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Tchernobyl: la centrale intacte mais les Russes probablement irradiés

La centrale nucléaire ukrainienne de Tchernobyl n'a pas subi de dommages durant son occupation par les soldats russes, mais ceux-ci se sont probablement exposés aux radiations notamment en creusant des tranchées en zone contaminée, ont affirmé les autorités ukrainiennes vendredi.

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Interrogé sur le sujet, le directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) Rafael Grossi a dit «ne pas être en mesure de confirmer» ces informations.

L'instance onusienne va «tenter d'obtenir des éléments supplémentaires afin de fournir une évaluation indépendante de la situation», selon un communiqué.

«Le niveau de radiations autour de la centrale est actuellement normal», a souligné M. Grossi devant la presse à Vienne.

UKRAINE-RUSSIA-CONFLICT

Le retrait des troupes a pu cependant entraîner des hausses «localisées» de radiations en raison du mouvement des véhicules, a-t-il précisé, comme quand l'armée russe s'était emparé du site au premier jour de l'offensive le 24 février.

M. Grossi rentrait d'un séjour en Ukraine et en Russie, où il a négocié avec les autorités de chaque pays un «cadre» pour déployer équipements et experts dans les installations nucléaires ukrainiennes. Et il espère pouvoir conduire une mission «très, très bientôt» à Tchernobyl.

La centrale, théâtre en 1986 de la plus grande catastrophe nucléaire de l'histoire, a été libérée jeudi lors du retrait des forces russes de cette zone située au nord de Kyïv.

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«Tout fonctionne»     

«Tout l'équipement fonctionne», ainsi que «tous les systèmes de contrôle et de monitoring des radiations», a déclaré le directeur de la centrale Valery Seïda, cité dans un communiqué de l'agence ukrainienne de l'énergie atomique Energoatom.

Aucun problème n'a été constaté, tant concernant le sarcophage qui recouvre le réacteur n°4 accidenté, que les stockages de matière radioactive.

Les soldats russes «ont emporté cinq des 15 conteneurs de pièces détachées pour la centrale», a-t-il relaté.

Mais ils se sont surtout, dans cette zone interdite lourdement contaminée par la catastrophe de 1986, exposés à des doses probablement importantes de radiations, assurent les Ukrainiens.

«L'épaisse poussière que leurs véhicules ont fait monter dans l'air et les particules radioactives qu'elle contient pourraient avoir facilement pénétré l'organisme des Russes par leurs poumons», a dit M. Seïda.

Pire, ils semblent avoir creusé des tranchées dans la «forêt rousse», la zone la plus contaminée.

«Il est donc tout à fait possible qu'ils aient subi des contaminations aux radiations considérables», selon Energoatom.

A ce titre, tout comme ce qui concerne la sécurité générale des installations, le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kouleba a dénoncé l'«irresponsabilité» de Moscou, dans une déclaration séparée devant la presse à Varsovie.

«La Russie a fait preuve d'irresponsabilité sur tous les plans, du refus de laisser le personnel de la centrale remplir pleinement ses fonctions au creusement de tranchées dans la zone contaminée», a-t-il dit.

Le réacteur numéro 4 de la centrale a explosé en 1986, causant la pire catastrophe nucléaire civile de l'histoire. Il est recouvert d'un double sarcophage: l'un construit par les Soviétiques est désormais endommagé, l'autre, plus moderne, a été inauguré en 2019.

Les trois autres réacteurs de la centrale ont été progressivement fermés après la catastrophe, le dernier en 2000.

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