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La propagation de la COVID-19 en Corée du Nord probablement liée à une parade militaire selon des experts

Censé être une célébration triomphale des prouesses martiales de la Corée du Nord, un défilé militaire géant pour célébrer la fondation de l’armée pourrait avoir involontairement propagé la COVID-19 dans tout le pays, selon les experts. 

La Corée du Nord a annoncé vendredi son premier mort à la COVID-19, précisant que le virus s’est déjà répandu à travers tout le pays, une «fièvre» s’étant «propagée de manière explosive dans tout le pays à partir de la fin avril» selon l’agence de presse officielle KCNA.

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Pour Hong Min, chercheur à l’Institut coréen pour l’unification nationale, basé à Séoul, l’actuelle pandémie de COVID-19 est «étroitement liée à la parade du 25 avril», un gigantesque défilé militaire à l’occasion du 90e anniversaire de l’Armée populaire révolutionnaire de Corée. 

Les images de l’événement diffusées par la télévision d’État montrent des milliers de personnes — non masquées et sans distanciation sociale — entassées sur la place Kim Il Sung à Pyongyang pour voir défiler les soldats et applaudir le passage de chars, de lance-roquettes et de gros missiles balistique intercontinentaux (ICBM).

«Plus de 20 000 personnes se sont préparées à la parade deux mois avant l’événement et sont restées dans la capitale pour des séances de photos avec Kim Jong Un», a ajouté Hong Min à l’AFP.

Excès de «confiance»

Le régime de Kim Jong Un ne semble selon lui avoir «réalisé la gravité» de la situation que tardivement et a procédé à des tests de dépistage de la COVID-19 après le retour des participants au défilé dans leurs districts.

«L’organisation d’un défilé militaire en présence d’une grande foule, alors que le variant Omicron faisait rage en Chine voisine, montre que Pyongyang était trop confiant dans ses capacités à combattre et à prévenir le virus», assure Cheong Seong-chang, de l’Institut Sejong.

Le pays reclus avait fait état jeudi de ses premiers cas de coronavirus et a déclaré un confinement national. Six personnes victimes de «fièvre» sont mortes dans le pays, dont une testée positive au sous-variant BA.2 d’Omicron, selon l’agence de presse officielle KCNA.

Aucun des 25 millions d’habitants n’est vacciné contre le coronavirus, Pyongyang ayant rejeté les offres de vaccination de l’Organisation mondiale de la santé, de la Chine et de la Russie.

La Corée du Nord a été l’un des premiers pays à fermer ses frontières en janvier 2020 après l’apparition du virus en Chine voisine. 

Sa politique d’isolement strict a semblé tenir dans un premier temps la COVID à distance, et le pays n’a signalé aucun cas pendant deux ans, bien que cette affirmation soit mise en doute par certains experts.

Pyongyang a même organisé un défilé militaire nocturne en septembre 2021 sans qu’aucune conséquence ne soit signalée, bien que des photographies de cet événement montrent des participants portant des masques.

Mais au fil du temps, il semble que la Corée du Nord ait relâché sa vigilance sur le plan intérieur, les médias d’État faisant état de la lutte contre l’épidémie de manière plus sporadique, selon les analystes. 

A l’époque du défilé de 2021, la circulation des personnes et des biens vers et depuis la Chine faisaient l’objet d’un verrouillage quasi-total, note Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes. 

Mais au début de l’année, la Corée du Nord a brièvement assoupli ses restrictions sanitaires, menant probablement à l’épidémie actuelle d’Omicron, ajoute-t-il.

«Le virus a pu pénétrer en Corée du Nord par trois voies différentes : les chemins de fer, le transport maritime et la contrebande», a-t-il ajouté. 

«Le fait est qu’il est venu de Chine».

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