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Ce soldat russe de 21 ans est le premier accusé de crimes de guerre en Ukraine

Un soldat russe accusé d'avoir tué un civil au cours de l'invasion de l'Ukraine par Moscou a comparu vendredi devant un tribunal à Kiev pour une audience préliminaire, avant un procès fixé au 18 mai, le premier du genre depuis le début de la guerre.

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L'accusé, Vadim Chichimarine, 21 ans, est arrivé menotté, le crâne rasé, au petit tribunal de district Solomiansky de Kiev dans un survêtement gris, selon des images diffusées par la télévision ukrainienne.

La date de son procès a été fixée au 18 mai, au même tribunal, a précisé à l'AFP le parquet. Il encourt la prison à perpétuité pour crime de guerre et meurtre avec préméditation.

M. Chichimarine est accusé d'avoir tiré avec une kalachnikov depuis la fenêtre d'une voiture dans laquelle il circulait, abattant un civil de 62 ans qui n'était pas armé.

Selon le parquet ukrainien, le soldat russe se déplaçait avec quatre autres militaires après l'attaque de leur convoi le 28 février. Ils ont volé une voiture près du village de Choupakhivka, dans la région de Soumy (nord-est), selon cette source.

La victime -- qui n'a pas été identifiée -- circulait à bicyclette sur le bord de la route non loin de son domicile et du lieu où la voiture a été volée, a ajouté le parquet.

«L'un des militaires a ordonné à l'accusé de tuer le civil afin qu'il ne les dénonce pas», avait indiqué jeudi le bureau de la procureure générale Iryna Venediktova dans un communiqué.

«L'homme est mort sur le coup, à quelques dizaines de mètres de son domicile», a ajouté cette source.

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Le parquet a encore affirmé vendredi que Vadim Chichimarine, originaire d'Irkoutsk en Sibérie, était le commandant d'une unité au sein d'une division de chars basée dans la région de Moscou.

L'avocat de M. Chichimarine a déclaré que son client avait avoué le meurtre d'un homme de 62 ans, sans préciser s'il plaiderait coupable ou pas.

Le procureur Iaroslav Ouchtchapivski a pour sa part déclaré au média ukrainien Ukraïnska Pravda que le soldat russe avait plaidé coupable, s'était repenti et avait collaboré avec les enquêteurs.

Dans une vidéo publiée début mai par les services de sécurité ukrainiens (SBU), Vadim Chichimarine disait être venu combattre en Ukraine pour «soutenir financièrement sa mère».

 

Concernant les accusations à son encontre, il expliquait: «J'ai reçu l'ordre de tirer, je lui ai tiré dessus une fois. Il est tombé et nous avons continué notre route».

Le parquet ukrainien avait rendu publique mercredi une photo de l'accusé, sans indiquer les circonstances ayant conduit à son arrestation.

Les forces russes ont été accusés de multiples crimes de guerre et d'exactions dans les territoires qu'elles occupent en Ukraine, et notamment dans la banlieue de Kiev d'où elles se sont retirés fin mars.

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