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Plus de 260 combattants ukrainiens évacués d'Azovstal

Plus de 260 combattants ukrainiens dont 53 blessés ont été évacués lundi de l'aciérie Azovstal, dernier bastion de résistance ukrainienne à Marioupol, a annoncé la vice-ministre ukrainienne de la Défense, Ganna Malyar.

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«Le 16 mai, 53 blessés graves ont été évacués d'Azovstal vers Novoazovsk pour assistance médicale et 211 autres ont été transportés à Olenivka par un couloir humanitaire», a-t-elle déclaré dans une vidéo.

Ces deux localités sont situées en territoire contrôlé par les forces russes et prorusses dans l'est de l'Ukraine, mais Ganna Malyar a précisé que les combattants devaient être à l'avenir rapatriés en territoire contrôlé par l'Ukraine, «dans le cadre d'une procédure d'échange».

Dans un communiqué, l'état-major ukrainien a confirmé l'évacuation de ces 264 soldats et indiqué que «les activités de sauvetage des défenseurs qui restent sur le territoire d'Azovstal se poursuivent», sans préciser combien de soldats ukrainiens sont restés sur place.

«Les défenseurs de Marioupol sont des héros de notre temps. Ils sont pour toujours dans l'histoire», ajoute l'état-major ukrainien, selon qui leur lutte acharnée a notamment «empêché la mise en oeuvre d'un plan (russe) pour la capture rapide de Zaporijjia», grande ville ukrainienne et centre administratif situé plus de 200 km à l'ouest.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a pour sa part dit, dans une vidéo, que l'essentiel était de «sauver la vie de nos gars».

«Je veux le souligner: l'Ukraine a besoin de ses héros vivants. C'est notre principe», a-t-il ajouté.

La semaine dernière, les autorités ukrainiennes avaient affirmé que plus de 1 000 soldats ukrainiens - dont 600 blessés, selon un de leurs commandants - étaient toujours présents dans les galeries souterraines de cette immense aciérie devenue un symbole de la résistance ukrainienne à l'invasion russe lancée le 24 février.

Ils s'étaient retranchés à Azovstal après avoir subi pendant plus d'un mois le siège de Marioupol, port stratégique du sud-est de l'Ukraine attaqué par l'armée russe dès le début de la guerre et aujourd'hui totalement ravagé.

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