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EN IMAGES | Voyez ou revoyez les images spectaculaires de l’éclipse «rouge»

Une partie des Terriens a pu contempler une éclipse lunaire spectaculaire, au cours de laquelle l’astre est devenu rouge pendant quelques minutes dans la nuit de dimanche à lundi. 

Le spectacle céleste peu fréquent a permis de contempler l'astre nocturne perdre de sa brillance et se parer progressivement de rouge.

L’éclipse a été visible en totalité en Amérique du Sud, en Amérique centrale et sur une partie Est de l'Amérique du Nord.

Ce phénomène se produit environ deux fois par an, quand le Soleil, la Terre et la Lune sont parfaitement alignés, et que la Lune est dans sa phase pleine.

L'astre glisse dans l'ombre de la Terre, qui fait alors écran aux rayons solaires, et perd peu à peu son éclat blanc.

Mais il ne s'éteint pas pour autant: la Terre continue à renvoyer à la Lune de la lumière du Soleil, via des rayons qui prennent une teinte rouge par un processus de «réfraction de l'atmosphère», explique à l'AFP Florent Deleflie, de l'Observatoire de Paris-PSL.

«Durant une éclipse, il n'y a plus que la Terre qui puisse éclairer la Lune via cette réémission de rayons rouges», poursuit l'astronome.

«C'est très intrigant de voir une Lune blanche et brillante prendre au fil des minutes une teinte rouge et éteinte», ajoute-t-il. Visible avec des jumelles comme à l'oeil nu, le phénomène peut donner des «photos spectaculaires» si les conditions météo sont bonnes.

La prochaine éclipse totale de Lune est prévue en novembre 2022, au beau milieu du Pacifique. En France métropolitaine, la dernière remonte à janvier 2019 et la prochaine n'aura lieu qu'en 2029.

Les éclipses de Lune ont permis de montrer que la Terre était ronde «dès l'Antiquité», souligne l'astronome. «À la surface du disque lunaire, la limite entre l'ombre et la partie éclairée par le Soleil est légèrement incurvée: c'est la projection de la rotondité de la Terre».

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