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La Russie annonce expulser 34 diplomates français

La Russie a annoncé mercredi expulser 34 diplomates français, en représailles aux expulsions en avril par la France de 41 Russes, dans la foulée de l'offensive en Ukraine.

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L'ambassadeur de France à Moscou, Pierre Lévy, a été convoqué mercredi au ministère russe des Affaires étrangères et s'est vu remettre une note signifiant que «34 collaborateurs des établissements diplomatiques français en Russie ont été déclarés personae non gratae», a indiqué la diplomatie russe dans un communiqué.

Ils doivent quitter la Russie d'ici deux semaines, selon la même source.

La France avait annoncé en avril l'expulsion de 41 diplomates russes qui se livraient selon elle à des activités d'espionnage sous couvert de leur ambassade, précisant que la sanction s'inscrivait dans «une démarche européenne».

La Russie a «protesté fermement» mercredi contre «la décision provocatrice et infondée des autorités françaises» d'expulser les diplomates russes, a précisé le communiqué de la diplomatie russe, en soulignant que cette mesure «porte un grave préjudice aux relations russo-françaises, ainsi qu'à une coopération bilatérale constructive».

Le ministère français des Affaires étrangères a dénoncé la réplique russe, relevant que Paris avait expulsé «plusieurs dizaines d'agents russes», tandis que «le travail des diplomates et des personnels de notre ambassade en Russie s'inscrit à l'inverse pleinement dans le cadre de la convention de Vienne sur les relations diplomatiques et consulaires».

«La décision des autorités russes ne repose sur aucun fondement légitime», a dénoncé la diplomatie française.

De nombreux autres pays européens comme l'Allemagne, l'Italie, l'Espagne, la Slovénie, l'Autriche, la Pologne, la Grèce ou la Croatie ont massivement expulsé des diplomates russes depuis le début de l'offensive russe en Ukraine le 24 février. Dans certains cas, ces expulsions ont été accompagnées d'accusations d'espionnage.

Moscou a promis de répondre à chacune de ces mesures et des dizaines de diplomates occidentaux ont déjà été expulsés de Russie.

Selon les médias russes, les ambassadeurs d'Espagne, d'Italie et de Suède ont également été convoqués mercredi au ministère russe des Affaires étrangères.

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