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Moscou dit avoir presque achevé la conquête de la région de Lougansk

Le ministre russe de la Défense a assuré vendredi que la conquête de la région ukrainienne de Lougansk (est) était presque achevée, et que 1908 militaires ukrainiens retranchés sur le site sidérurgique d'Azovstal de Marioupol s'étaient rendus.

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«Les unités des forces armées russes, avec les divisions de la milice populaire des républiques populaires de Lougansk et Donetsk, continuent d'accroître le contrôle sur les territoires du Donbass. La libération de la république populaire de Lougansk est presque achevée», a déclaré Sergueï Choïgou lors d'une réunion avec les cadres de son ministère et de l'armée retransmise à la télévision.

Juste avant le début de son offensive en Ukraine, lancée le 24 février, Moscou a reconnu l'indépendance des régions séparatistes du Donetsk et de Lougansk, dont une partie est contrôlée depuis 2014 par les prorusses.

Dans la région de Lougansk, les Russes encerclent Severodonetsk et Lyssytchansk, deux localités séparées par une rivière et qui constituent la dernière poche de résistance ukrainienne.

M. Choïgou a par ailleurs indiqué que 1908 militaires ukrainiens retranchés depuis des semaines sur le site sidérurgique d'Azovstal de Marioupol s'étaient rendus.

«Les nationalistes bloqués dans l'usine ont commencé à se rendre. Actuellement, 1908 personnes ont déposé les armes», a-t-il déclaré.

Ces militaires étaient retranchés depuis plusieurs semaines dans les galeries souterraines de l'immense aciérie d'aciérie Azovstal, devenant un symbole international de la résistance à l'offensive russe.

Les autorités ukrainiennes veulent organiser un échange de prisonniers de guerre, mais les autorités russes ont indiqué à maintes reprises qu'elles considéraient au moins une partie d'entre eux non pas comme des soldats mais comme des combattants néonazis.

Le ministre a aussi affirmé que les Ukrainiens avaient tenté le 8 mai, sans succès, de s'emparer de l'île aux Serpents, point stratégique en mer Noire dont les Russes ont pris le contrôle au début de la guerre.

«La veille du Jour de la Victoire, les autorités ukrainiennes ont entrepris une tentative aventureuse de s'emparer de l'île aux Serpents», a-t-il déclaré. «Cette action douteuse s'est avérée être un échec total», a-t-il ajouté, affirmant que les forces russes avaient tué 50 militaires des forces d'élite ukrainiennes, détruit quatre avions, 10 hélicoptères, 30 drones et trois bateaux.

L'île aux Serpents est devenue un symbole en Ukraine depuis un échange radio, devenu viral sur les réseaux sociaux, dans lequel, au premier jour du conflit, les gardes-frontières ukrainiens avaient lancé «Va te faire foutre, navire militaire russe !» au croiseur russe, le Moskva, qui leur intimait de se rendre.

Peu après cet échange, le navire avait bombardé l'île, les Russes en prenant le contrôle, et les militaires ukrainiens avaient été faits prisonniers. Ils avaient ensuite été libérés à la faveur d'un échange de prisonniers avec Moscou.

Le croiseur Moskva, vaisseau amiral de la Flotte russe de la mer Noire, a lui été coulé mi-avril après avoir, selon Kyïv, été touché par des missiles ukrainiens. Moscou a affirmé de son côté qu'il avait été endommagé par une explosion à bord.

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