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Les prêts chinois aux pays pauvres pourraient provoquer une crise financière, avertit Berlin

L'afflux de prêts à long terme consentis par la Chine aux pays pauvres, particulièrement en Afrique, constitue «un danger sérieux» de voir le monde plonger dans une nouvelle crise financière, a averti vendredi le chancelier allemand Olaf Scholz.

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«Il existe un danger vraiment sérieux de voir (se déclencher) une prochaine grande crise de la dette dans les pays du Sud liée aux prêts accordés par la Chine, qui n'a elle même pas une vue d'ensemble en raison des nombreux acteurs impliqués», a estimé le chancelier social-démocrate lors d'un débat au Congrès des catholiques qui se tient à Stuttgart.

«Cela plongerait la Chine et les pays du Sud dans une grande crise économique et financière et, en outre, n'épargnerait pas le reste du monde», a insisté le dirigeant. «Il s'agit donc d'une inquiétude sérieuse.»

La Chine est accusée de longue date par l'Occident d'utiliser le «piège de la dette» pour exercer une influence sur les autres pays.

L'argument est que la Chine prête de l'argent à long terme à d'autres états, qui finissent par devoir céder le contrôle d'actifs clés s'ils ne peuvent pas le rembourser.

Pékin rejette ces accusations, arguant que ses prêts visent à soulager la pauvreté.

Scholz a dit vouloir convaincre la Chine de se joindre au Club de Paris, groupe informel de créanciers publics dont le rôle est de trouver des solutions coordonnées aux difficultés de paiement de pays, en négociant des allègements ou des rééchelonnements de leur dette.

«L'une des grandes ambitions que nous avons est d'intégrer la Chine» dans ce club, a-t-il dit.

Pour contrer l'influence chinoise, l'Union européenne a dévoilé il y a quelques mois un plan d'aide au développement baptisé «Global Gateway», a-t-il rappelé.

Dans ce cadre, l'UE compte investir plus de 150 milliards d'euros en Afrique ces prochaines années dans des projets d'infrastructure, de transport ou d'énergie renouvelable.

L'initiative est vue comme la réponse européenne aux «nouvelles routes de la soie», le vaste programme chinois de prêts dans des dizaines de pays afin d'y développer des ports, routes, chemins de fer ou des infrastructures numériques.

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