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L’Ukraine défend le Donbass, l’armée russe intensifie son offensive

Kyïv s’est engagé à « tout faire » pour défendre le Donbass, tandis que l’armée russe a intensifié son offensive dans l’Est ukrainien et s’est livrée dans l’Arctique à une démonstration de force avec un nouveau tir réussi de missile hypersonique. 

« La situation dans le Donbass est très, très difficile », a déclaré vendredi le président Volodimyr Zelensky dans une vidéo. « Nous protégeons notre terre est faisons tout pour renforcer » la défense de cette région, a-t-il assuré.

La défense territoriale de l’autoproclamée « république » séparatiste prorusse de Donetsk (est) a indiqué sur Telegram avoir « pris le contrôle complet » de la localité clé de Lyman, avec « l’appui » de l’armée russe.

Ni l’armée russe ni celle ukrainienne n’ont immédiatement commenté cette information, que l’AFP n’a pu vérifier de source indépendante.

Mais le président Zelensky a rétorqué: « Si les occupants pensent que Lyman et Severodonetsk seront les leurs, ils se trompent. Le Donbass sera ukrainien ».

Démonstration de force  

Après l’offensive infructueuse sur Kyïv et Kharkiv (nord-est) au début de la guerre lancée par la Russie le 24 février, les forces russes sont concentrées dans l’est de l’Ukraine, avec l’objectif affiché de prendre le contrôle total du bassin minier du Donbass, partiellement contrôlé depuis 2014 par des séparatistes prorusses soutenus par Moscou.

Un responsable policier de la république séparatiste prorusse de Lougansk, cité par l’agence Ria Novosti, a affirmé vendredi que « la ville de Severodonetsk est actuellement encerclée », et que les troupes ukrainiennes y sont piégées.

Faux, a rétorqué le gouverneur de Lougansk, Serguiï Gaïdaï, jugeant même erroné de dire que la région va tomber sous le « contrôle entier de l’ennemi » russe dans « un, deux ou trois jours ».

« Le plus probablement ils ne vont pas » s’en emparer, mais « peut-être, pour éviter d’être encerclées il pourrait y avoir un ordre de retrait donné à nos troupes », a-t-il cependant admis.

De son côté, Moscou s’est livré à une nouvelle démonstration de force samedi en annonçant avoir effectué avec succès un nouveau tir d’essai du missile de croisière hypersonique Zircon.

Le missile a été tiré depuis la frégate « Amiral Gorchkov », en mer de Barents, vers une cible dans les eaux de la mer Blanche, dans l’Arctique, a selon le ministère russe de la Défense. Un premier tir officiel de ce missile remonte à octobre 2020.

Schisme orthodoxe historique   

Sur le front religieux, la branche moscovite de l’Église orthodoxe ukrainienne a coupé les ponts avec les autorités spirituelles russes, qui soutiennent le président russe Vladimir Poutine — une initiative historique.

À l’issue d’un concile, a été prononcée « la pleine indépendance et l’autonomie de l’Église orthodoxe ukrainienne », selon un communiqué, qui précisé que les relations de l’Église ukrainienne avec sa direction moscovite étaient « compliquées ou inexistantes » depuis le début du conflit.

Cette initiative est le second schisme orthodoxe en Ukraine en quelques années. Une partie de l’Église ukrainienne, représentée par le patriarcat de Kyïv, avait déjà rompu avec Moscou en 2019 à cause de l’ingérence du Kremlin dans le pays. 

L’Ukraine est centrale pour l’Église orthodoxe russe, dont certains des monastères les plus importants sont situés dans ce pays.

« Génocide » dans le Donbass  

Dans son message vidéo quotidien, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a accusé jeudi soir Moscou de « génocide » dans le Donbass, où les forces russes procèdent à des « déportations » et des « tueries de masse de civils ».

Le président américain Joe Biden a lui aussi employé cette expression.

De son côté, Moscou a justifié son invasion de l’Ukraine par un « génocide » que mèneraient les Ukrainiens contre la population russophone du Donbass.

Depuis La Haye (Pays-Bas), le procureur de la Cour pénale internationale (CPI), Karim Khan, a appelé la Russie à coopérer dans l’enquête, qu’il avait ouverte quatre jours après l’invasion russe, sur les crimes de guerre et crimes contre l’humanité présumés commis en Ukraine. Ni la Russie ni l’Ukraine ne sont membres de la CPI, mais Kyïv a accepté la compétence de la Cour.

Au moment où l’Ukraine fait face à une situation humanitaire de plus en plus critique, un travailleur humanitaire australien a été tué cette semaine. 

Le journal australien Mercury Newspaper annoncé samedi la mort de Michael Charles O’Neill, 47 ans, qui aidait les blessés sur la ligne de front, une information confirmée par le ministère australien des Affaires étrangères qui n’a pas donné d’autres précisions.

La guerre se poursuit aussi dans le reste de l’Ukraine. 

Les forces russes ont massé 30 chars T-62 ainsi que d’autres blindés et des systèmes de missiles Grad dans la région de Kherson (sud), pilonnée par des hélicoptères Mi-8, a indiqué samedi le Commandement Sud de l’armée ukrainienne sur Facebook.

Kyïv réclame des lance-roquettes multiples américains   

Dans ce contexte, Kyïv à une nouvelle fois réclamé vendredi davantage d’armes aux Occidentaux.

« Certains partenaires évitent de donner les armes nécessaires par peur de l’escalade. Escalade, vraiment ? La Russie utilise déjà les armes non nucléaires les plus lourdes, brûle les gens vivants. Peut-être qu’il est temps (...) de nous donner des (lance-roquette multiple) MLRS? » a tweeté Mykhaïlo Podoliak, conseiller de la présidence ukrainienne.

Le porte-parole du Pentagone John Kirby n’a pas confirmé l’existence d’un tel projet, une perspective évoquée par la presse américaine.

« Nous restons engagés à les aider l’emporter sur le champ de bataille », s’est-il borné à déclarer ?

Pont ferroviaire   

Alors que l’Ukraine, grande puissance agricole, ne peut plus exporter ses céréales en raison du blocage de ses ports, Vladimir Poutine a rejeté vendredi toute responsabilité russe dans la crise alimentaire mondiale lors d’un entretien téléphonique avec le chancelier autrichien Karl Nehammer, selon un communiqué du Kremlin.

Jeudi, le président russe avait proposé d’aider à « surmonter la crise alimentaire » — à condition que les sanctions occidentales contre Moscou soient préalablement levées, ce qui lui a valu des accusations de chantage.

Pour aider Kyïv à contourner le blocus russe, l’Allemagne a notamment mis sur pied un « pont ferroviaire » avec l’Ukraine, réservant des trains au transport du blé ukrainien vers l’Europe de l’Ouest, selon le prochain chef des forces américaines en Europe, le général Chris Cavoli.

Dans ce contexte, le président Zelensky devrait s’adresser lundi par visioconférence aux dirigeants de l’UE réunis à Bruxelles. Ils devraient aborder à nouveau le projet d’embargo de l’UE sur le pétrole russe, toujours bloqué par la Hongrie.

Le ministre russe des Finances, Anton Silouanov, a déclaré vendredi soir dans un entretien télévisé que la Russie devrait engranger cette année 1 000 milliards de roubles (13,7 milliards d’euros) supplémentaires de ses exportations d’hydrocarbures, dont les prix flambent. Une partie sera allouée à la poursuite de l’offensive en Ukraine, selon lui.

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