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Américains capturés en Ukraine: Washington juge «effroyable» de parler de peine de mort

L'ambassade américaine à Kyïv.

AFP

L'ambassade américaine à Kyïv.

Les États-Unis ont jugé «effroyable» que la Russie évoque la possibilité d’imposer la peine de mort à deux Américains capturés par la Russie en Ukraine, et confirmé qu’un deuxième ressortissant américain avait été tué au combat dans ce pays.

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«Il est effroyable qu’un responsable gouvernemental russe suggère la peine de mort pour deux citoyens américains qui étaient en Ukraine», a déclaré mardi un porte-parole de la Maison-Blanche chargé des questions de sécurité nationale, John Kirby, réagissant aux déclarations du porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov lors d’une interview à la chaîne américaine NBC. 

M. Peskov a déclaré que ces deux Américains capturés début juin dans l’est de l’Ukraine, Alexander Drueke et Andy Huynh, «mettaient en danger» des soldats russes et devaient être «tenus responsables de ces crimes».

Il a affirmé qu’il s’agissait de «mercenaires» impliqués «dans des activités illégales» et donc pas protégés par les Conventions de Genève. Quant à savoir s’ils risquent la peine de mort, le porte-parole russe a déclaré: «Cela dépend de l’enquête».

M. Kirby a jugé ces propos «alarmants» quelle que soit l’intention du porte-parole russe: «Que ce soit ce qu’ils veulent vraiment dire --que ce soit une issue possible, qu’ils puissent imposer la peine de mort à deux Américains qui combattaient en Ukraine -- ou qu’ils pensent qu’une grande puissance fasse preuve de responsabilité en parlant de faire ça».

John Kirby.

AFP

John Kirby.

Alexander Drueke et Andy Huynh ont été filmés sur des vidéos diffusées la semaine dernière par une télévision publique russe, mais les circonstances dans lesquelles ils sont retenus ne sont pas claires.

Washington considère que la Russie devrait les traiter avec humanité comme tout prisonnier de guerre, conformément aux Conventions de Genève.

«Nous l’avons dit clairement au gouvernement russe», a déclaré mardi un haut responsable américain auprès de journalistes à Washington.

Les diplomates américains font valoir que les autorités russes ne leur avaient communiqué aucune information directement au sujet de ces deux combattants capturés.

«À ma connaissance, nous ne sommes officiellement au courant de rien. Donc une de nos demandes est: +qui détenez-vous, si vous détenez quelqu’un, et où sont-ils? Et si vous détenez quelqu’un, vous êtes obligés de les traiter dans le respect de Genève», a insisté ce responsable ayant requis l’anonymat.

Le département d’État a confirmé le décès de Stephen Zabielski, 52 ans, précisant qu’il apportait son assistance consulaire à sa famille.

«Nous réaffirmons que les citoyens américains ne devraient pas se rendre en Ukraine en raison du conflit armé en cours et du risque que les responsables de la sécurité au sein du gouvernement russe en Ukraine les ciblent du fait de leur nationalité américaine», a affirmé un porte-parole de la diplomatie américaine.

Il a appelé les Américains se trouvant dans le pays en guerre à «partir immédiatement, si cela s’avère sûr, par tout moyen de transport commercial ou privé par voie terrestre».

Stephen Zabielski est le deuxième Américain dont la mort au combat auprès des troupes ukrainiennes est confirmée depuis l’invasion russe du pays, fin février.

Un ancien Marine de 22 ans, Willy Joseph Cancel, a été tué dans les mêmes circonstances fin avril.

Dans une notice nécrologique publiée par un journal de l’État de New York, où vivait Stephen Zabielski, on apprend que cet ancien employé du bâtiment, qui laisse derrière lui une femme et cinq beaux-enfants, est mort le 15 mai «en se battant dans le village de Dorojniank, en Ukraine».

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