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À Zaporijjia, près de la centrale nucléaire à risque, on se prépare au pire

À Zaporijjia, près de la centrale nucléaire éponyme, occupée par les forces russes et cible de bombardements réguliers, les habitants se préparent au pire. Recevant leurs comprimés d'iode lundi, certains s'imaginent déjà voir les réacteurs exploser.

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«Vous savez, on a connu l'accident de Tchernobyl, la menace était déjà très grande, mais on a survécu, Dieu merci. Aujourd'hui, la menace est totale, à 100%», souffle Kateryna, une retraitée de 68 ans, qui souffre toujours de problèmes à la thyroïde après la catastrophe de 1986.

«C'est ma prédiction: six réacteurs au lieu d'un», dit-elle, en référence à la capacité de la centrale de Zaporijjia, par rapport à l'unique réacteur accidenté lors de la catastrophe de Tchernobyl, qui est encore dans tous les esprits.

Comme une dizaine d'autres habitants, Kateryna est venue lundi dans une école de la ville de Zaporijjia pour recevoir des comprimés d'iode à prendre en cas de contamination radioactive.

AFP

Ces pilules saturent la thyroïde pour empêcher l'iode radioactif de s'y fixer. Elles sont distribuées par les autorités locales dans 13 points de Zaporijjia depuis le 23 août.

«Les comprimés sont à prendre en cas de danger, lors des six premières heures après une alerte», explique Elena Karpenko, une infirmière de la ville, située dans le Sud de l'Ukraine.

Si les habitants de Zaporijjia craignent la catastrophe, c'est qu'ils habitent près de la plus grande centrale nucléaire d'Europe, située de l'autre côté du fleuve, à une cinquantaine de kilomètres à peine à vol d'oiseau.
 

Dangereux bombardements

Depuis des semaines, Moscou et Kiev s'accusent mutuellement de dangereux bombardements du territoire de la centrale, occupée depuis le mois de mars par la Russie. Une mission de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) y est attendue dans les prochains jours pour une inspection.

Le directeur général de l'AIEA, Rafael Grossi, qui conduit lui-même cette mission, réclamait depuis des mois de pouvoir se rendre sur les lieux, avertissant du «risque réel de catastrophe nucléaire».

Au-delà des bombardements pour lesquels Russes et Ukrainiens se rejettent la faute, Kiev accuse Moscou d'entreposer des armes lourdes et munitions et d'avoir une garnison de 500 soldats sur le site.

Le Kremlin assure de son côté n'avoir que du personnel responsable de la sécurité et a appelé lundi la communauté internationale à faire «pression» sur l'Ukraine pour réduire la tension autour de la centrale nucléaire.

UKRAINE-RUSSIA-CONFLICT-WAR-NUCLEAR

Après plusieurs frappes sur le site qui ont provoqué une coupure temporaire de la centrale du réseau électrique la semaine dernière, l'opérateur ukrainien Energoatom a estimé samedi qu'il existait un risque de «pulvérisation de substances radioactives».

À Zaporijjia même, les services de secours mènent déjà des exercices d'évacuation des habitants et s'entraînent à décontaminer la poussière radioactive. Près de deux tonnes de solution spéciale de décontamination sont stockées dans des installations de la ville.

En cas de catastrophe, les alarmes se feront entendre par deux fois pour les habitants, à un jour d'intervalle l'une de l'autre.

«Peut-être que le nuage radioactif n'atteindra pas l'endroit où se trouvent les gens. Lorsque sonnera la deuxième alarme, nous saurons clairement où il se propage», explique Taras Tichtchenko, médecin-en-chef de la région.

«Nous aurons alors toutes les informations sur les voies propres et les endroits pour l'évacuation», ajoute-t-il.

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