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Dans Izioum reconquise, Zelensky promet «la victoire»

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a promis mercredi «la victoire», s’exprimant de la ville stratégique d’Izioum reprise aux Russes au cours d’une contre-offensive surprise, tandis que la Russie s’est dite déterminée à continuer à pilonner l’Ukraine. 

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Il s’agissait du premier déplacement du chef de l’État ukrainien dans la région de Kharkiv, depuis que cette zone du nord-est a été presque entièrement reconquise en quinze jours ce mois-ci. 

Izioum, une cité de près de 50 000 habitants avant la guerre, avait fait l’objet de combats meurtriers au printemps avant d’être prise par les Russes qui en ont fait un nœud stratégique pour le ravitaillement de leurs troupes. Sa reconquête par Kyïv constitue donc un important revers pour l’armée russe.

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«Nous n’avançons que dans une direction, en avant, vers la victoire», a écrit M. Zelensky sur Telegram. Entouré de gardes du corps armés, le président en tenue kaki portait à l’épaule un écusson «l’Ukraine ou la mort», selon des photos de la présidence. 

Dans une vidéo, il a comparé les destructions d’Izioum à celles de Boutcha, une ville près de Kyïv d’où les forces russes se sont retirées au printemps, laissant derrière elles les corps de civils froidement exécutés. Des exactions que Moscou nie avoir commises.

Dans la soirée, il a accusé Moscou d’avoir frappé des «infrastructures hydrauliques» à Kryvyï Rig, dans le centre de l’Ukraine. Selon les autorités locales, sept missiles de croisière tirés d’un avion les ont «gravement endommagées», provoquant des coupures d’eau, mais sans faire de victimes.

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Frappes russes massives

Malgré le recul russe face aux Ukrainiens, le président Vladimir Poutine ne considère pas l’invasion déclenchée le 24 février comme une «erreur», a estimé mercredi le chancelier allemand Olaf Scholz.

M. Poutine s’est quant à lui entretenu au téléphone avec le secrétaire général de l’ONU Antionio Guterres, saluant une «coopération constructive» autour de la centrale nucléaire de Zaporijjia, dans le sud de l’Ukraine, occupée par la Russie, où s’est récemment rendue une délégation de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA).

Il a aussi jugé que les céréales ukrainiennes, dont les exportations ont repris après des mois de blocage, devaient aller «en priorité» aux pays qui en ont le plus besoin, et non à l’UE, qu’il a précédemment accusée d’en recevoir la majeure partie.

L’Ukraine a annoncé avoir repris aux Russes pendant le seul mois de septembre des milliers de kilomètres carrés dans l’est et le sud, où la situation est «complètement tendue» et «très dynamique», a averti la porte-parole du commandement Sud de l’armée ukrainienne, Natalia Goumeniouk.

De son côté, l’armée russe, dont des frappes ont provoqué ces derniers jours de vastes coupures d’électricité dans plusieurs régions ukrainiennes, a déclaré mercredi pilonner tous azimuts les forces ukrainiennes, notamment dans la région de Kharkiv. 

«Des frappes massives ont été menées dans les régions des localités de Dvoritchna, Balakliïa et Koupiansk», a dit le ministère russe de la Défense. 

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De nombreuses autres villes et régions ont également été visées.

À Mykolaïv, deux immeubles ont été touchés et deux personnes sont mortes, selon les autorités locales. À Bakhmout, une ville de la région de Donetsk que Moscou tente de conquérir depuis des mois, cinq civils ont été tués mardi, a déploré le gouverneur régional.

Pas d’apaisement

Dans la région de Donetsk, le gouverneur Pavlo Kyrylenko a signalé des bombardements «sur toute la ligne de front». Celui de la région voisine de Lougansk, Serguiï Gaïdaï, a annoncé que les forces russes avaient repris le contrôle de la localité de Kreminna. 

Forte de livraisons d’armements occidentaux, l’Ukraine a récupéré à la faveur de sa contre-offensive la quasi-totalité de la région de Kharkiv, frontalière de la Russie, et obtenu des gains territoriaux plus modestes dans le sud, où elle continue de frapper les ponts utilisés par les forces russes.

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Les avancées ukrainiennes de septembre sont les plus importantes depuis que les Russes ont quitté les abords de Kyïv et le centre de l’Ukraine au printemps après avoir échoué dans leur tentative de s’en emparer. 

Les Occidentaux ont pris des sanctions contre la Russie et augmenté les livraisons d’armes aux Ukrainiens. Les dirigeants des pays de l’Union européenne et de l’OTAN vont régulièrement à Kyïv pour afficher leur soutien à M. Zelensky.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a ainsi annoncé devant le Parlement européen à Strasbourg (France) s’y rendre mercredi en promettant une «solidarité indéfectible» avec l’Ukraine et la fermeté face à Moscou.

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