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La Corée du Nord promet une réponse militaire «ferme» aux exercices américano-sud-coréens

La Corée du Nord a promis lundi une réponse «soutenue, ferme et écrasante» aux exercices militaires conjoints américano-sud-coréens, après une série record de tirs de missiles ces derniers jours.

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Ce nouvel avertissement de Pyongyang intervient en réponse à l'exercice «Vigilant Storm» («Tempête Vigilante»), les plus grandes manoeuvres aériennes conjointes jamais menées par Séoul et Washington.

Dans un communiqué, l'état-major général de l'Armée populaire coréenne a affirmé que cette dernière «continuera à répondre à tous les exercices de guerre anti-RPDC de l'ennemi par des mesures militaires pratiques soutenues, résolues et écrasantes», en utilisant un acronyme pour le nom officiel de la Corée du Nord, a rapporté l'agence officielle KCNA.

Au cours de «Vigilant Storm», la Corée du Nord a tiré plusieurs dizaines de missiles balistiques en mer, dont l'un est tombé près des eaux territoriales du Sud. Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a dénoncé une «invasion territoriale de fait».

«Provocation»

Ces essais de missiles, qui se sont accompagnés de tirs de barrage d'artillerie et de sorties aériennes massives, étaient une «réponse claire» aux exercices conjoints américano-sud-coréens, ajoute le communiqué nord-coréen. L'état-major a qualifié «Vigilant Storm» de «provocation destinée à faire monter intentionnellement la tension dans la région».

«Plus les provocations militaires de l'ennemi se poursuivront, plus l'Armée populaire de Corée les contrera de manière approfondie et impitoyable», menace encore le communiqué.

Des centaines d'avions de guerre américains et sud-coréens - dont de puissants bombardiers lourds B-1B - ont participé aux exercices «Vigilant Storm» du 31 octobre au 5 novembre. C'était la première fois que des B-1B se rendaient dans la péninsule coréenne depuis décembre 2017.

Selon l'état-major sud-coréen, ces manoeuvres étaient destinées à démontrer la «capacité et la préparation à répondre fermement à toute provocation de la Corée du Nord».

Les manoeuvres américano-sud-coréennes suscitent depuis longtemps de vives réactions de la part de la Corée du Nord, qui les considère comme des répétitions générales à une invasion de son territoire ou à une tentative de renversement de son régime.

Selon les analystes, les manoeuvres aériennes inquiètent particulièrement Pyongyang, car ses forces aériennes sont un des points les plus faibles de son armée, manquant à la fois d'avions technologiquement avancés et de pilotes expérimentés.

La Corée du Nord avait déjà, en septembre, révisé sa doctrine nucléaire pour s'autoriser à mener des frappes préventives en cas de menace existentielle contre le régime de Kim Jong Un.

Si le «système de commandement et de contrôle» nucléaire de la Corée du Nord est «mis en danger par une attaque de forces hostiles, une frappe nucléaire sera lancée automatiquement et immédiatement», précise la nouvelle doctrine.

Séoul et Washington s'attendent à ce que Pyongyang effectue prochainement un essai nucléaire, qui serait le septième de son histoire et le premier depuis 2017.

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