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Laurent Duvernay-Tardif tente un retour dans la NFL avec les Jets

Laurent Duvernay-Tardif n’avait jamais mentionné le mot «retraite» quand il a annoncé son intention de donner la priorité à la médecine et non au football, en juin dernier. Il fallait croire le garde sur parole, puisqu’il prépare son grand retour dans la NFL avec les Jets de New York.

Duvernay-Tardif a quitté Montréal mardi, en direction des quartiers généraux des Jets, dans le New Jersey, où il a complété mercredi un examen physique. À la suite de ce qui est habituellement une simple formalité, l’organisation confirmera son embauche.

Il avait rejoint les Jets au cours de la saison dernière, quand les Chiefs de Kansas City l’ont échangé.

Le «Doc» se joindra d’abord à l’équipe de réserve des Jets. Selon sa progression, il pourrait ensuite être intégré au sein de l’alignement régulier. Selon toute vraisemblance, il ne faut pas s’attendre à le voir en uniforme pour le match de dimanche contre les Patriots, à Foxborough.

Le clan Duvernay-Tardif a préféré ne faire aucun commentaire, mais le garde devrait être disponible jeudi dans le cadre d’une conférence téléphonique avec les médias québécois.

Écoutez l'entrevue avec Sasha Ghavami, agent de joueurs et agent de Laurent Duvernay-Tardif sur QUB radio :

Toujours dans les plans

Au printemps, le vétéran qui a disputé sept saisons dans la NFL avait clairement indiqué qu’il ne mettait pas un terme à sa carrière, mais qu’il devait pour un moment prioriser son parcours en médecine.

Dans un hôpital de Montréal, il a donc complété une étape de sa résidence durant la saison estivale et depuis le début de la saison, il était prêt à revenir au jeu si ses services étaient requis.

«Je continue de m’entraîner et je verrai en septembre comment je me sens, mais les équipes qui m’ont contacté sont à l’aise avec la situation. Je ne pouvais pas être plus transparent par rapport à ça. Je priorise la médecine tout en me laissant une porte ouverte», avait-il affirmé au «Journal», le 8 juin dernier.

Malgré ses propos clairs, plusieurs ont présumé à tort que c’en était fait de Duvernay-Tardif dans l’univers footballistique.

Réunion logique

Depuis, quelques équipes ont manifesté de l’intérêt pour Duvernay-Tardif. Un retour à New York devenait une option logique.

La saison dernière, après six saisons avec les Chiefs, le Québécois avait été échangé aux Jets à la mi-parcours et s’était rapidement imposé comme joueur partant.

Un autre facteur qui a facilité le retour de LDT avec les Jets, c’est qu’ils sont passés de club en reconstruction l’an dernier à une équipe qui aspire aux séries éliminatoires cette saison, avec une fiche de 6-3.

De nombreuses blessures sur la ligne offensive, dont celle qui a mis fin à la saison du jeune garde Alijah Vera-Tucker, ouvrent potentiellement la porte au Québécois, même s’il n’y a aucune garantie dans la NFL quant au temps de jeu.

Au camp d’évaluation (Combine) de la NFL en mars dernier, le directeur général Joe Douglas n’avait pas caché qu’il souhaitait revoir l’ancien de McGill avec l’équipe, lors d’une entrevue avec «Le Journal».

«On sait quel type d’individu il est, sans parler du fait qu’il a un CV de champion. Il est encore un joueur de haut niveau dans cette ligue et évidemment que nous avons tout intérêt à le ramener avec nous», avait-il dit.

Mercredi, en conférence de presse, l’entraîneur-chef, Robert Saleh, a mentionné que l’organisation voyait d’un très bon œil le retour du joueur de ligne offensive.

«LDT a été tout un atout pour nous la saison dernière. Il a vraiment fait du bon travail», a-t-il louangé.

En 2021, Duvernay-Tardif a été en uniforme pour huit matchs avec les Jets, dont sept comme garde à droite partant. Auparavant, il avait remporté le Super Bowl avec les Chiefs, en février 2020.

Les détails de l’entente avec les Jets n’ont pas été spécifiés.

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