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Le Canadien se fait corriger par les Sabres

Le Canadien est sorti à plat pour un deuxième match de suite. Cette fois, il n’y a pas eu de remontée. Il a encaissé une défaite à sens unique de 7-2 contre les Sabres de Buffalo au Centre Bell.

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C’est simple. L’histoire de cette rencontre s’est écrite lors des trois premières minutes. Les Sabres, qui ont mis fin à une séquence de huit défaites consécutives, ont inscrit trois buts rapides.

Pour une raison qu’on ignore, les joueurs du Canadien avaient les deux pieds dans la même bottine et ils multipliaient les revirements dans leur zone.

Pourtant, Martin St-Louis avait mis ses joueurs en garde ce matin. Il faut croire qu’ils n’ont pas bien saisi le message.

«Ce n’était pas notre match, a souligné Martin St-Louis. Dès le départ. Pourquoi, je ne le sais pas vraiment. On regardera des vidéos.

«Les Sabres jouaient avec urgence. Ils venaient d’en perdre huit et ils étaient désespérés. La seule bonne nouvelle, c’est que nous jouons demain.»

Rasmus Dahlin, JJ Peterka et Alex Tuch ont profité d’un Jake Allen qui ne semblait pas dans son assiette. Le gardien du Canadien aurait voulu revoir au moins deux de ces trois lancers. 

Martin Chevalier / JdeM

La suite n’a pas été mieux pour Allen. Il a accordé deux mauvais buts en troisième période. Après un excellent début de saison, c'est plus difficile pour le vétéran depuis quelques matchs.

Par contre, ses coéquipiers ne l’ont pas aidé devant lui. Ils ont tenté de se remettre dans le match par la suite, mais ils ont manqué de cohésion et de finition surtout en avantage numérique.

On s’est demandé pendant quelques minutes si Samuel Montembeault n’allait pas sauter dans la mêlée pour stopper l’hémorragie.

Toutefois, avec deux matchs en autant de soirs, Martin St-Louis a dû oublier le projet.

Skinner la peste

Jeff Skinner a été la bougie d’allumage des Sabres avec deux buts et trois mentions d’assistance. Il a toujours un malin plaisir lorsqu’il affronte le Canadien depuis le début de sa carrière.

Martin Chevalier / JdeM

Skinner a ajouté l’insulte à l’injure en troisième période avec un boulet de canon qui a battu Allen du côté rapproché. Il en a profité pour narguer le gardien du Canadien qui n’a pas apprécié.

Ses compagnons de trio, Tage Thompson et Alex Tuch, ont également connu une bonne soirée de travail. Ils ont amassé quatre et trois points. Au total, la première unité a récolté 12 points. 

Pendant ce temps, Cole Caufield et Shane Monahan ont assuré la faible réplique du Canadien qui voudra rapidement oublier cette mauvaise prestation.

De la frustration

À plusieurs reprises, les joueurs du Canadien ont fait montre d’une certaine frustration. Une attitude qu’on n’a pas vue souvent de leur part depuis le début de la saison.

Jake Evans et Kaiden Guhle, qui sont habituellement tranquilles, ont eu maille à partir avec des joueurs des Sabres. Après une mise en échec en plein centre de la patinoire, Guhle a reçu de la visite des joueurs adverses.

On a senti qu’ils voulaient se faire justice eux-mêmes. Pas la meilleure philosophie lorsque ton équipe joue du hockey de rattrapage.

Fait à noter, ces scènes sont survenues alors que le défenseur Arber Xhekaj avait été retiré de la formation pour faire de la place à Jordan Harris et à Chris Wideman.

Par chance, les Sabres ont évité de prendre des libertés sur les joueurs du Canadien.

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