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Présence inhabituelle de pingouins en Méditerranée

Un pingouin Torda noir et blanc a été vu lundi par l'AFP longeant une plage d'Ajaccio, sur l'île méditerranéenne de Corse, une présence inhabituelle si près des côtes sur laquelle les experts s'interrogent.

«Depuis une semaine et demie, on nous a signalé quatre individus, deux vivants et deux morts, en Corse, la population est très présente cette année», a indiqué à l'AFP Amandine Pericard, responsable du centre de soins pour la faune sauvage U Pettirossu, unique centre de ce type en Corse.

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Il s'agit de pingouins Torda (également appelé Petit pingouin et dont Alca torda est le nom scientifique), qui ont été vus dans le port de Bastia, et en différents points de l'île française, a-t-elle précisé.

«Il y a une population d'hivernage de pingouins Torda en mer Méditerranée, mais cette année, il y a pas mal d'individus qui se sont rapprochés des côtes, c'est assez exceptionnel», a-t-elle souligné.

Cet afflux inhabituel est en effet constaté de l'Espagne au sud-est de la France, en passant par la Corse.

«Ces oiseaux pélagiques (de haute mer) ne viennent en principe à terre que pour se reproduire. Le reste du temps, ils sont adeptes de la tempête, des embruns, de la haute mer, donc c'est assez étonnant de les voir ici», a expliqué à l'AFP Allain Bougrain-Dubourg, président de la Ligue française pour la protection des oiseaux.

Il a évoqué plusieurs hypothèses pour expliquer ce phénomène.

«Dans le nord, ils ont des difficultés alimentaires, les ressources en poissons, avec le réchauffement climatique, montent beaucoup plus au nord et pendant la nidification, ils doivent faire des cheminements beaucoup plus lointains pour arriver à trouver les poissons afin d'alimenter les jeunes. Recherchent-ils de nouvelles sources d’alimentation ? C'est possible».

AFP

Autre hypothèse, «on a vu à l’intérieur des terres des oiseaux marins qui n’ont rien à faire dans l’univers des hommes après des tempêtes ou des vents violents qui avaient fragilisé les oiseaux et les avaient emportés».

Mais »ce qui m'inquiète le plus aujourd’hui ce sont les dangers de la grippe aviaire», a-t-il mis en garde.

«Beaucoup d’oiseaux endémiques comme le Fou de Bassan, qui n'ont aucun contact direct avec l'homme comme les pingouins Torda, ont été frappés par la grippe aviaire. Peut-être ont-ils été contaminés par des goélands qui, eux, font le lien entre la terre et les zones de reproduction», a-t-il suggéré, appelant à ne «surtout pas les toucher».

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