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Mort de six enfants après des infections à streptocoques A

Streptococcus pneumonia bacteria cells. 3D render microscopic background.

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Six enfants sont morts au Royaume-Uni à la suite d'infections invasives à streptocoques A, des bactéries notamment à l'origine de la scarlatine, une maladie bénigne dont les cas sont en forte augmentation dans ce pays, ont annoncé vendredi les autorités sanitaires.

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L'Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a appelé les parents à la vigilance, après que cinq décès ont été enregistrés chez des enfants de moins de 10 ans dans les sept jours ayant suivi un diagnostic d'infection invasive à streptocoques du groupe A cette saison en Angleterre. Une sixième mort a été enregistrée au Pays de Galles.

Au cours de la dernière saison d'infections à streptocoques A (2017-2018), quatre décès d'enfants de moins de 10 ans avaient été enregistrés en Angleterre.

Les autorités sanitaires observent une augmentation de ce type d'infections invasives par rapport aux saisons qui ont précédé la pandémie de COVID-19.

Les streptocoques A peuvent causer des infections soit bénignes, soit mortelles, notamment quand elles atteignent le système sanguin, des maladies comme les angines, l'impétigo (infection cutanée) et la scarlatine.

Les autorités sanitaires enquêtent également après des signalements d'infections respiratoires graves causées par la bactérie.

Toutefois, «il n'y a aucune preuve qu'une nouvelle souche est en circulation», explique l'agence britannique, estimant que la cause probable de la hausse du nombre des infections réside dans l'augmentation de la circulation bactérienne et des contacts.

La scarlatine, une maladie généralement sans gravité, mais très contagieuse, a enregistré une forte croissance, avec 851 cas signalés la semaine du 14 au 20 novembre, contre 186 en moyenne à la même époque les années précédentes.

Les streptocoques A causent «habituellement une infection bénigne, maux de gorge ou scarlatine, qui peut être facilement traitée avec des antibiotiques», a souligné dans un communique le Dr Colin Brown, le directeur adjoint de l'agence de sécurité sanitaire.

«Dans de rares circonstances, cette bactérie peut entrer dans le système sanguin et causer des maladies graves, appelées infections invasives à streptocoques A», qui restent «peu communes», a-t-il ajouté, invitant les parents à surveiller les symptômes et consulter dès que possible, pour que leurs enfants puissent être soignés rapidement, avant que l'infection ne devienne grave.

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