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Ukraine: le CICR a eu un accès récent à des prisonniers de guerre ukrainiens et russes

Le Comité international de la Croix-Rouge a annoncé jeudi avoir eu accès récemment à des prisonniers de guerre ukrainiens et russes, des visites qui étaient jusque-là extrêmement limitées et sporadiques. 

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a souvent et vertement critiqué le CICR parce que, à ses yeux, l'organisation ne faisait pas assez d'efforts pour avoir accès aux soldats ukrainiens faits prisonniers par les forces russes. Le CICR lui-même avait fait part de sa frustration de ne pouvoir remplir sa mission pourtant inscrite dans les Conventions de Genève, qui définissent les lois de la guerre.

«La semaine dernière, le CICR a effectué une visite de deux jours auprès de prisonniers de guerre ukrainiens. Une autre visite a lieu cette semaine. Au cours de la même période, des visites ont également été effectuées auprès de prisonniers de guerre russes. D’autres visites sont prévues d’ici la fin du mois», indique un communiqué du CICR.

Les délégués ont pu évaluer les conditions de vie et le traitement dont les prisonniers font l’objet, et donner des nouvelles à leurs familles, indique encore l'organisation.

Elle a aussi pu distribuer des livres, des produits d’hygiène personnelle, des couvertures et des vêtements chauds.

Le CICR n'a donné aucun détail sur les conditions de vie des prisonniers.

Interrogé par l'AFP, le CICR n'a pas répondu dans l'immédiat sur le nombre de prisonniers visités ni les lieux où les équipes de la Croix Rouge ont pu se rendre. 

«Ces visites représentent un pas en avant important car elles permettent de préserver de l’humanité au sein de la brutalité du conflit armé international», a déclaré la présidente du CICR, Mirjana Spoljaric, citée dans le communiqué. 

«Nous sommes en mesure d’évaluer la manière dont les prisonniers de guerre sont traités et de nous assurer que leurs familles reçoivent des nouvelles. J’espère qu’à l’issue de ces visites, un accès plus régulier à tous les prisonniers de guerre nous sera accordé», a-t-elle ajouté.

Toutefois, l'organisation ne se satisfait pas de ces visites. 

«Les visites qui ont eu lieu récemment constituent un progrès important. Néanmoins, le CICR doit se voir accorder un accès sans entrave à tous les prisonniers de guerre, qu’il doit pouvoir voir de manière répétée et sans témoin, où qu’ils soient internés», souligne le communiqué.

La Mission de l'ONU de surveillance des droits de l'homme en Ukraine avait récemment détaillé les mauvais traitements auxquels sont soumis les prisonniers de guerre par leurs geôliers russes ou ukrainiens, évoquant notamment des cas de torture. 

Si les autorités ukrainiennes ont accordé un accès sans entrave aux camps de prisonniers russes, elle a dû s'appuyer sur les témoignages de prisonniers ukrainiens libérés faut de pouvoir rentrer dans les camps contrôlés par les Russes.

«La grande majorité» des personnes interrogées capturées par les forces russes et ses groupes armés alliés «nous ont dit avoir été torturées et maltraitées pendant leur internement», a indiqué Mme Bogner. 

Non seulement pour leur extorquer des informations, mais aussi pour les «intimider et humilier» au quotidien, avait expliqué Matilda Bogner, la cheffe de la mission à la mi-novembre.

Elle a également fait état d'«allégations crédibles» d'exécutions sommaires de prisonniers de guerre russes capturés par les forces ukrainiennes et de plusieurs cas de torture et de mauvais traitements.

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