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La porte n’est pas fermée pour Québec: Gary Bettman défend Geoff Molson

Gary Bettman l’a répété à qui veut l’entendre : la porte n’est pas fermée sur Québec. En conférence de presse au Centre Bell, mardi, en marge du match entre le Canadien et les Bruins, le commissaire a démenti que le CH s’opposerait à la venue d’une concession, si l’occasion se présentait.

«Je sais qu’il y a des rumeurs au sujet de la position du Canadien si on était en mode expansion, mais Geoff Molson m’a constamment dit qu’il appuierait un retour d’une équipe à Québec», a-t-il informé.

Bettman a aussi fait savoir que, même si les Coyotes ont été la risée des amateurs de hockey au Mullett Arena, tous les matchs en Arizona ont été joués à guichets fermés.

À savoir s’il croit au «tanking», le principe de perdre des matchs pour améliorer sa position en vue de la loterie du repêchage, Bettman a qualifié de «bête» ce qu’il croit être un mythe.

«Personne ne perd par exprès pour améliorer ses chances d’un faible pourcentage de plus. Notre loterie est calculée ("weighed").»

Plafond salarial : les revenus pourraient changer la donne

Bettman a également discuté du plafond salarial, alors qu’une hausse de 1 million $ est prévue pour l’année prochaine. Le plafond devrait grimper un peu plus lors des campagnes suivantes.

Les dépôts fiduciaires font en sorte que les joueurs doivent encore de l’argent aux équipes en raison de la perte de revenus pendant la pandémie de COVID-19.

«Les directeurs généraux et les équipes prennent leurs propres décisions quant à la gestion du plafond, a dit le commissaire. Certains ont différentes philosophies. Ce que nous avons dit récemment, c’est qu’avec la progression actuelle, presque tous, mais pas tous les dépôts devraient être payés d’ici la fin de la saison.

«Si les revenus sont encore plus hauts que prévu, il est possible que le plafond augmente plus.»

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Enthousiasmé par le CH

Bettman a déclaré d'emblée qu'il est de passage dans la métropole québécoise parce qu'il apprécie la passion et l'énergie qu'on y retrouve.

«Bonsoir tout le monde, je commence par dire que je n’ai pas de nouvelles à annoncer, a-t-il plaisanté. Je suis ici parce que j’aime venir à Montréal regarder des matchs des Canadiens. C’est un endroit avec une grande passion et l’histoire parle d’elle-même.

«De mon point de vue, il y a beaucoup d’enthousiasme et d’énergie ici. Quelques blessures, mais Geoff Molson a réitéré qu’il veut bâtir une équipe de la bonne façon pour être compétitif à long terme. Il faut faire les choses de la bonne façon pour y arriver.»

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